Coronavirus : Un chat testé positif pour la première fois en France

MIAOU Avec quatre cas recensés à ce jour, « la transmission de l’Homme au chat est rare mais la distanciation est recommandée », indique l’Ecole nationale vétérinaire d’Alfort

20 Minutes avec AFP

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Le chaton Oscar en consultation à la SPA de Marseille en février 2014 (photo d'illustration)
Le chaton Oscar en consultation à la SPA de Marseille en février 2014 (photo d'illustration) — P.Magnien / 20 Minutes

Les félins ne sont pas épargnés. Un chat a été testé positif au coronavirus pour la première fois en France après avoir probablement été infecté par ses propriétaires, a annoncé ce samedi l’Ecole nationale vétérinaire d’Alfort, qui recommande aux personnes malades d’appliquer une distanciation avec leur animal de compagnie.

« L’unité mixte de recherche en virologie de l’Ecole nationale vétérinaire d’Alfort (ENVA), de l’Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail (Anses) et de l’Inrae, en lien avec l’Institut Pasteur, a détecté le premier chat porteur du SRAS-CoV-2 en France », peut-on lire sur le site de l'ENVA.

Cette unité a mené des tests, avec l’aide des vétérinaires d’Ile-de-France, sur une dizaine de chats dont les propriétaires avaient une suspicion d’infection au Covid-19. L’un des félins, situé « près de Paris », a été testé positif et présentait « des signes cliniques respiratoires et digestifs ».

Quatre cas recensés à ce jour

« A ce stade des connaissances scientifiques, il semble que les chats ne sont pas aisément infectés par le virus SRAS-CoV-2 même en contact avec des propriétaires infectés », indique toutefois l’ENVA, « avec seulement quatre chats naturellement infectés signalés à ce jour dans le monde ».

"Il n’est pas forcément étonnant de retrouver un chat porteur de ce virus puisque cela a déjà été décrit, à Hong Kong (un cas), en Belgique (un cas) et à New York (deux cas) mais cela reste un phénomène rare puisque même en cherchant de manière pro-active, dans une région où le SARS-CoV-2 circule de manière importante, nous n’avons pour le moment détecté qu’un seul animal positif", précise Sophie Le Poder, professeure de virologie à l’ENVA et co-autrice de l’étude.

L’Ecole recommande aux personnes malades du Covid-19 « de limiter les contacts étroits avec leur chat, de porter un masque en sa présence et de se laver les mains avant de le caresser », « afin de protéger leur animal familier ». Sophie Le Poder précise que des études se poursuivent : « Nous maintenons notre surveillance, nous pourrons ainsi avoir une idée plus précise des animaux de compagnie qui ont pu être touchés par ce virus. »

Malgré plusieurs études sur le sujet il n'existe toujours aucune preuve que les rares animaux de compagnie infectés par le nouveau coronavirus puissent contaminer l’Homme en retour.