Virus en Chine : Un troisième mort, l’épidémie gagne le pays

MYSTERE Un premier cas a également été détecté, ce lundi, en Corée du Sud, augmentant les craintes d’une propagation de l’épidémie

20 Minutes avec AFP

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Un patient victime du virus est amené à l’hôpital Jinyintan le 18 janvier 2020.
Un patient victime du virus est amené à l’hôpital Jinyintan le 18 janvier 2020. — AFP

Le mystérieux virus continue de frapper. La Chine a fait état lundi d’un troisième mort et la Corée du Sud, elle, a confirmé ce lundi un premier cas du mystérieux virus de la même famille que le Sras, aggravant les craintes quant à la propagation de l’épidémie.

Ce nouveau décès intervient à l’approche des festivités du Nouvel An chinois, la période la plus chargée de l’année dans les transports, durant laquelle des centaines de millions de personnes voyagent en bus, train et avion pour rendre visite à leur famille. Malgré les risques de propagation, les déplacements en Chine ne font pour l’heure l’objet d’aucune restriction.

Des cas à Pékin et à Shenzhen

Selon les autorités, l’épidémie était jusqu’ici confinée à Wuhan (centre), une agglomération de quelque 11 millions d’habitants où le virus, de la même famille que le Sras, est apparu le mois dernier. Mais pour la première fois, les responsables sanitaires chinois ont signalé lundi de nouveaux cas dans d’autres villes du pays : deux à Pékin (nord) et un autre à Shenzhen, la métropole de l’extrême sud qui fait face à Hong Kong. Plus de 200 personnes ont à présent été contaminées dans tout le pays. Point commun à ces nouveaux cas : toutes les personnes contaminées s’étaient rendues à Wuhan ces dernières semaines.

Les patients hospitalisés dans la capitale sont dans un état stable et sont traités pour une pneumonie. Malgré tout, les autorités sanitaires de la ville se veulent rassurantes : selon elles, le risque d’une transmission du virus entre humains est jugé « faible », même s’il n’est « pas exclu ». Le foyer de l’épidémie semble être un marché de Wuhan spécialisé dans la vente en gros de fruits de mer et de poissons, où plusieurs patients contaminés travaillaient. Il a depuis été fermé et des opérations de décontamination ont eu lieu.

Un premier cas en Corée du Sud

La Corée du Sud a confirmé lundi un premier cas du mystérieux virus de la même famille que le Sras apparu le mois dernier en Chine. Le Centre coréen pour le contrôle des maladies et la prévention (KCDC) a indiqué que le virus avait été isolé sur une Chinoise de 35 ans arrivée par avion de Wuhan. Elle avait consulté samedi à l’hôpital à Wuhan en raison d’un rhume. On lui avait prescrit des médicaments avant qu’elle ne prenne un vol dimanche pour l’aéroport sud-coréen d’Incheon, où ses symptômes ont été détectés. Elle a été placée en quarantaine.

La nature de sa maladie a été confirmée lundi. Son état est stable et elle est traitée à l’isolement dans un établissement médical d’Incheon. « Elle se rendait à Séoul dans le cadre d’un voyage pour le Nouvel An chinois », a précisé Jung Eun-kyeong, directrice du KCDC. Les autorités cherchent à déterminer ce qu’ont été ses déplacements à bord de l’avion pour voir si elle a été en contact avec d’autres personnes, dont le personnel navigant. « Comme elle a été détectée très tôt, elle n’a pas été en contact avec les gens » à l’aéroport d’Incheon, a-t-elle ajouté.

Des scientifiques doutent des données chinoises

Ce week-end, des scientifiques d’un centre de recherches de l’Imperial College à Londres, qui conseille des institutions comme l’Organisation mondiale de la santé (OMS), ont mis en doute les chiffres officiels estimant que le nombre de contaminations dépassait probablement le millier au 12 janvier. Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs se sont fondés sur le nombre de cas détectés jusqu’à présent hors de Chine (deux en Thaïlande et un au Japon) pour en déduire le nombre des personnes vraisemblablement infectées à Wuhan, sur la base des données des vols internationaux au départ de l’aéroport de Wuhan.

L’inquiétude est désormais perceptible à l’étranger, où les mesures de prévention se multiplient. Depuis vendredi, les Etats-Unis filtrent les vols en provenance de Wuhan. La Thaïlande, où deux cas ont été recensés, a également renforcé les contrôles dans ses aéroports.