Rougeole : La lutte contre la maladie s’essouffle malgré l’existence d’un vaccin efficace

ÉPIDÉMIE Au total, 142.000 personnes sont mortes de la rougeole en 2018, soit une hausse de 15 % par rapport à l’année précédente

20 Minutes avec agences

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Des vaccins contre la rougeole (illustration).
Des vaccins contre la rougeole (illustration). — Seth Wenig/AP/SIPA

Après des décennies de progrès, la lutte contre la rougeole stagne. Le nombre de morts a même recommencé à augmenter en 2018, alertent l’OMs et les autorités sanitaires américaines ce jeudi.

Les îles Samoa, dans le Pacifique sud, luttent actuellement contre une épidémie, qui a fait 62 morts depuis octobre. Presque tous étaient des enfants de moins de quatre ans. Les autorités ont placé l’archipel en quarantaine et opèrent depuis jeudi une campagne de vaccination porte-à-porte.

Un virus voyageur

En 2018, cinq pays ont concentré près de la moitié des cas : la République démocratique du Congo, le Liberia, Madagascar, la Somalie et l’Ukraine. Mais le virus voyage facilement : Israël a subi l’importation d’une centaine de cas. De là, quelques voyageurs infectés ont transmis la maladie aux quartiers juifs de New York et contribué à la plus grande épidémie américaine de rougeole depuis 1992.

Au total, 142.000 personnes sont mortes de la rougeole en 2018. C’est quatre fois moins qu’en 2000, mais cela représente une hausse de 15 % par rapport à 2017. La plupart des morts sont des enfants.

Un problème de vaccination

« Tout le monde sait qu’il y a un vaccin contre la rougeole sûr, efficace, disponible partout depuis cinquante ans », se lamente Kate O’Brien, directrice de la vaccination à l’OMS. « C’est vraiment un échec collectif de voir ces épidémies. […] On n’a fait aucun progrès pour la couverture vaccinale contre la rougeole depuis une décennie. »

Un chiffre illustre cet échec. Depuis 2010, la proportion de la population mondiale ayant reçu la première dose du vaccin (sur deux recommandées) stagne à environ 86 %. Pour empêcher les épidémies, l’objectif est de 95 %. Mais les moyennes sont trompeuses. Seuls 61 % des pays ont atteint la barre de 90 % pour la première dose. Il y en avait plus en 2013.

Retour en Europe

En Afrique les trois quarts de la population sont vaccinés. Mais moins d’un pays africain sur trois a vacciné au moins 90 % de sa population. Les infrastructures de santé restent insuffisantes. Dans les pays développés, le mouvement « anti-vaccins » a contribué à la résurgence de la maladie. En 2019, les Etats-Unis ont failli perdre le statut de pays où la rougeole a été officiellement éradiquée.

Le Royaume-Uni, la Grèce, l’Albanie ou la République tchèque ont perdu ce statut en août. Le nombre de cas en Europe a doublé pendant l’année 2019. La rougeole est l’un des virus les plus contagieux. Il peut rester dans une pièce deux heures après le passage d’une personne infectée. Il a provoqué des épidémies sur tous les continents depuis 2018, explosant dans les villes ou les quartiers où trop peu de gens sont vaccinés.