Maladies liées au vapotage : Des lésions similaires à une exposition à des gaz toxiques

ETUDE Des contaminants chimiques ou des dérivés toxiques contenus dans les liquides des cigarettes électroniques seraient à l’origine des maladies qui touchent les vapoteurs aux Etats-Unis

20 Minutes avec agences

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Un homme vapotant une cigarette électronique (illustration).
Un homme vapotant une cigarette électronique (illustration). — ALCALAY SARAH/SIPA

Les recherches autour des maladies pulmonaires liées au vapotage aux Etats-Unis avancent. Les biopsies des poumons de 17 personnes touchées, dont deux décédées, révèlent des lésions similaires à une exposition à des gaz toxiques. C’est ce qu’indique une étude publiée ce mercredi dans la revue New England Journal of Medicine.

« Il semble que ce soit une sorte de lésion chimique directe, similaire à ce qu’on pourrait voir lors d’une exposition à des émanations chimiques toxiques, des gaz ou des agents toxiques », explique le médecin Brandon Larsen, de l’hôpital Mayo Clinic Arizona et auteurs de ces travaux.

Dérivés toxiques et agents nocifs

Aucun des cas étudiés ne correspondait à l’un des diagnostics évoqués initialement, à savoir une « pneumonie lipidique », qui se produit quand des huiles pénètrent les poumons. « D’après ce que nous avons vu dans notre étude, nous estimons que la plupart des cas impliquent des contaminants chimiques, des dérivés toxiques ou d’autres agents nocifs contenus dans les liquides de vapotage », poursuit Brandon Larsen.

Au total, 12 décès ont été confirmés par les autorités fédérales et plus de 800 cas ont été recensés aux Etats-Unis. Les autorités sanitaires enquêtent depuis le mois de juillet dernier pour déterminer la cause des maladies, qui frappent en majorité des hommes jeunes utilisateurs de cigarettes électroniques. Les trois quarts vapotaient des e-liquides au THC, l’agent psychoactif du cannabis, souvent achetés sur le marché noir.