Ebola: Deux traitements prometteurs contre le virus

MEDECINE Des tests initiés en novembre ont montré l’efficacité de deux médicaments

20 Minutes avec AFP

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Un enfant se faisant vacciner en RDC contre le virus Ebola, le 13 juillet 2019.
Un enfant se faisant vacciner en RDC contre le virus Ebola, le 13 juillet 2019. — Jerome Delay/AP/SIPA

Les scientifiques peuvent caresser l’espoir d’un remède au virus Ebola. Deux médicaments ont en effet augmenté le taux de survie de patients dans le cadre d’un essai clinique commencé en novembre en République démocratique du Congo (RDC) sur 499 personnes. La phase actuelle de cette étude sera arrêtée afin que tous les futurs patients reçoivent ces traitements ayant démontré des résultats positifs, ont ajouté les Instituts nationaux de santé américains (NIH) qui ont cofinancé les essais.

1.800 morts sur un an en RDC

Selon Jeremy Farrar, directeur de la fondation britannique Wellcome Trust, cette avancée sauvera « sans aucun doute des vies ». « Plus nous en apprenons sur ces deux traitements, et la façon dont ils peuvent compléter la réponse sanitaire des autorités, dont la vaccination et la recherche des personnes ayant été en contact (avec les patients malades), plus nous nous rapprochons de la possibilité de faire passer Ebola d’une maladie terrifiante à une maladie évitable et guérissable », a-t-il estimé. Les autorités américaines ont ajouté que l’analyse définitive des données récoltées serait réalisée fin septembre ou début octobre, et que les résultats complets seraient ensuite publiés.

Le virus est transmis à l’homme par certains animaux sauvages, puis entre humains par contacts directs et étroits, via les fluides corporels d’une personne malade. Son « taux de létalité » est très élevé : il tue en moyenne environ la moitié des personnes qu’il atteint, selon l’OMS. Les nouvelles avancées sont donc particulièrement une bonne nouvelle dans un contexte ou plus de 1.800 personnes sont mortes de l’épidémie d’Ebola dans l’est de la RDC depuis un an.

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