Cigarette électronique: Les vapoteurs fument moins de cigarettes mais risquent plus de rechuter

TABAGISME Selon une étude, les vapoteurs fument en moyenne 4,4 cigarettes de moins par jour grâce à l’utilisation de la cigarette électronique

20 Minutes avec agences

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La cigarette électronique constitue une aide pour arrêter le tabac.
La cigarette électronique constitue une aide pour arrêter le tabac. — pixabay

Depuis l’essor de la cigarette électronique, de nombreuses études cherchent à déterminer s’il s’agit d’une aide efficace ou non à l’arrêt du tabac.

D’après de nouveaux travaux publiés lundi dans la revue américaine Jama Internal Medicine, les fumeurs qui utilisent la e-cigarette ont bien tendance à diminuer leur consommation de tabac et à davantage tenter d’arrêter que les autres. Toutefois, le vapotage est aussi associé à une plus grande probabilité de rechute.

Une vraie aide pour réduire sa consommation de tabac

Pendant près de deux ans, l’équipe de Ramchandar Gomajee, chercheur à l’Inserm et à l’université Paris-Sorbonne, a suivi 5.400 fumeurs quotidiens et 2.025 anciens fumeurs appartenant à la cohorte Constances, vaste enquête de santé publique française qui suit 200.000 volontaires âgés de 18 à 69 ans. Résultat, les « fumeurs-vapoteurs » fumaient en moyenne 4,4 cigarettes de moins par jour. Les fumeurs n’utilisant pas la cigarette électronique n’avaient, eux, diminué leur consommation quotidienne que de 2,7 cigarettes.

Par ailleurs, les adeptes de la vape étaient 67 % plus nombreux à avoir essayé d’arrêter de fumer au moins une fois. Ceux qui utilisaient ce dispositif depuis plus d’un an étaient même deux fois plus nombreux à avoir tenté un arrêt du tabac.

Une plus grande probabilité de recommencer à fumer

En revanche, « parmi les anciens fumeurs, l’usage de la cigarette électronique est associé à une probabilité plus élevée de recommencer à fumer ». En effet, parmi les 2.025 « anciens fumeurs » au moment du début de l’étude, ceux qui utilisaient régulièrement la cigarette électronique ont été 70 % plus nombreux à reprendre le tabac que les autres ex-fumeurs.

Les auteurs de l’article reconnaissent toutefois que leurs recherches présentent certaines faiblesses. Ainsi, ils ne disposaient pas d’information sur la motivation des utilisateurs de e-cigarettes. Mais selon les chercheurs, le vapotage peut « aider les individus à diminuer leur consommation de tabac et à démarrer un arrêt du tabac ». En France, ce dispositif est désormais choisi par plus du quart des fumeurs (27 %) comme aide à l’arrêt du tabac, devant les substituts nicotiniques (patchs, gommes 18 %).