Rougeole: les Etats-Unis confrontés à la pire épidémie depuis 2000

MALADIE Parmi les pays développés, les Etats-Unis sont celui qui compte le plus d’enfants non vaccinés contre la maladie, devant la France et le Royaume-Uni

20 Minutes avec agences

— 

Un vaccin contre la rougeole (image d'illustration).
Un vaccin contre la rougeole (image d'illustration). — Schneyder Mendoza / AFP

L’épidémie de rougeole inquiète aux Etats-Unis. Les autorités américaines avaient enregistré ce mercredi 695 cas depuis le début de l’année, soit la pire résurgence de la maladie depuis son élimination officielle en 2000, selon les Centres de prévention des maladies (CDC).

L’épidémie intervient sur fond de mouvement croissant anti-vaccins. Des parents, opposés à la vaccination de leurs enfants, invoquent des exemptions religieuses qui existent dans la plupart des Etats américains pour contourner les exigences d’immunisation dans les écoles.

Une campagne pour la vaccination

Les autorités américaines s’efforcent de combattre les réticences, soulignant l’importance de faire vacciner les enfants face à une maladie qui peut entraîner des complications aux conséquences potentiellement fatales.

« Les vaccins contre la rougeole font partie des produits médicaux étudiés le plus à fond dont nous disposions, et leur innocuité a été établie depuis des années », a encore souligné mercredi le secrétaire américain à la Santé Alex Azar, dans un communiqué confirmant le nouveau record. Il a annoncé une vaste campagne nationale pour la semaine prochaine, « pour renforcer le message que les vaccins sont sains et une façon efficace » de protéger les familles.

Etat d’urgence dans l’Etat de New York

Selon des chiffres publiés mercredi soir par l'Unicef, les Etats-Unis sont parmi les pays développés celui qui compte le plus d’enfants non vaccinés contre la maladie, devant la France et le Royaume-Uni.

Le nombre d’enfants de moins d’un an n’ayant pas reçu une première dose de vaccin sur la période 2010-2017 aux Etats-Unis atteignait 2,59 millions, contre 608.000 en France et 527.000 au Royaume-Uni, indique cette étude qui s’appuie sur des chiffres de l’Organisation mondiale de la Santé.

Si 22 Etats américains sont concernés par la résurgence de cette maladie hautement contagieuse, l’Etat de New York est de loin le plus touché. Les autorités locales ont déclaré l'état d'urgence sanitaire pour les quartiers les plus touchés, imposant des contraintes à la vaccination pour les habitants sans dispense médicale, des contrôles stricts des certificats de vaccination dans les écoles, et des amendes aux contrevenants.

Une résurgence qui inquiète partout dans le monde

La rougeole est en pleine résurgence cette année à travers le monde. Les cas déclarés ont été multipliés par quatre au premier trimestre 2019 par rapport à la même période 2018, indique l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Au total, dans le monde entier, quelque 169 millions d’enfants de moins d’un an, soit 21,1 millions d’enfants par an, n’avaient pas reçu de première dose de vaccin sur la période 2010-2017, a indiqué l’Unicef. Le Nigeria (4 millions d’enfants non vaccinés), l’Inde (2,9 millions), le Pakistan et l’Indonésie sont les pays avec le plus grand nombre d’enfants non immunisés.

« Si nous voulons vraiment stopper la propagation de cette maladie dangereuse et évitable, il faut vacciner tous les enfants, dans les pays riches comme pauvres », a déclaré Henrietta Fore, directrice exécutive de l’Unicef, citée dans un communiqué.