Illustration de plants de cannabis.
Illustration de plants de cannabis. — LCHAM/SIPA

MARIJUANA

L’usage de cannabis thérapeutique en France franchit une étape

Un comité d'experts français nommé par le gouvernement a donné un avis positif pour l'usage du cannabis thérapeutique en France...

Le cannabis à usage thérapeutique sera-t-il bientôt autorisé en France ? Une étape a en tout cas été franchie ce jeudi avec l’avis positif du comité d’experts nommés par le gouvernement. 

Le comité d’experts mis en place par l’Agence française de sécurité du médicament (ANSM) juge « pertinent d’autoriser l’usage du cannabis à visée thérapeutique (…) dans certaines situations cliniques et en cas de soulagement insuffisant ou d’une mauvaise tolérance des thérapeutiques » existantes.

Encore plusieurs mois de travail

Il s’agit des « douleurs réfractaires aux thérapies accessibles », de « certaines formes d’épilepsies », « des soins de support en oncologie » (cancers), des « situations palliatives » et des contractions musculaires affectant les malades de sclérose en plaques.

Ce premier avis sera suivi de plusieurs mois de travail pour définir les modalités de mise à disposition du cannabis, si le comité d’experts est suivi par l’Agence du médicament. Suivra une décision politique, pour décider d’une éventuelle modification législative légalisant l’usage du cannabis thérapeutique.

Quelles voies d’administration ?

« Il n’est pas sûr » que le cannabis médical puisse être mis à disposition des patients avant 2020, a estimé prudemment le professeur Nicolas Authier, président du Comité scientifique. Beaucoup reste à faire : il faut encadrer la mise sur le marché et le suivi des patients. Le cannabis médical ne pourra être utilisé en première intention mais seulement en complément d’autres traitements, car les études sont trop lacunaires.

Le Comité exclut d’emblée « la voie d’administration fumée », c’est-à-dire notamment le joint, compte tenu des risques de la combustion pour la santé, tout aussi cancérigènes que le tabac.

L'usage thérapeuthique déjà légalisé dans 21 pays de l'Union Européenne

D’autres voies d’administration vont être étudiées : sprays, inhalation, gélules, gouttes, suppositoires, huiles, voie sublinguale, patch…« Il ne faut pas que le cannabis thérapeutique soit accessible seulement aux patients aisés qui peuvent payer la totalité du coût », estime le Dr Authier.

Pour le moment, seul une trentaine de pays dans le monde dont de nombreux états américains et le Canada autorisent le cannabis thérapeutique, dont 21 de l’Union européenne ainsi que la Suisse, la Norvège, Israël et la Turquie.