Pneumonie: Faute de mesures, 11 millions d'enfants pourraient mourir d'ici 2030

SANTÉ Cette maladie est actuellement la cause de 15 % des décès d’enfants de moins de cinq ans dans le monde…

20 Minutes avec agences

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Illustration d'une personne reçevant un vaccin, le 8 décembre 2016 à Boston
Illustration d'une personne reçevant un vaccin, le 8 décembre 2016 à Boston — Dwayne Desaulniers/AP/SIPA

La pneumonie pourrait tuer près de 11 millions d’enfants de moins de cinq ans d’ici 2030 si les tendances actuelles se poursuivent. C’est le résultat de projections réalisées par une université américaine et l’ONG Save the Children, présentées ce lundi pour la journée mondiale de la pneumonie.

Sur ces 10,8 millions de décès, 1,7 million pourrait avoir lieu dans deux pays : le Nigeria et l’Inde. 700.000 enfants pourraient mourir de cette maladie au Pakistan et 635.000 en République démocratique du Congo.

Des vaccins et une meilleure alimentation

La pneumonie est une infection respiratoire aiguë affectant les poumons. Elle peut être provoquée par des virus, des bactéries ou des champignons, et constitue la première cause infectieuse de mortalité chez l’enfant. Elle « cause 15 % du nombre total de décès d’enfants de moins de 5 ans ». En 2015, 922.000 enfants sont morts de cette maladie selon l’OMS.

Il est possible de l’endiguer grâce à « la vaccination, un état nutritionnel satisfaisant et une amélioration des facteurs environnementaux », souligne l’OMS. Selon l’étude, 4,1 millions d’enfants pourraient être sauvés grâce à plusieurs mesures : augmenter la vaccination dans le monde, assurer un accès aux antibiotiques et améliorer l’alimentation.

« C’est impensable que près d’un million d’enfants meurent chaque année d’une maladie que nous avons les capacités de vaincre », a commenté le responsable de Save the Children, Kevin Watkins. « Il n’y a pas de sommet mondial ou de marche contre la pneumonie. Pourtant, quiconque se préoccupe de la santé des enfants devrait considérer ce tueur négligé comme une cause prioritaire. »