Même avec un seul verre par jour, l'alcool nuit à la santé

ETUDE L'alcool est responsable de la mort de millions de personnes chaque année...

20 Minutes avec AFP

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Des bouchons en liège (Illustration).
Des bouchons en liège (Illustration). — GILE MICHEL/SIPA

Boire ne serait-ce qu’un seul verre de vin ou de bière par jour comporte un risque pour la santé, selon une vaste étude sur la fréquence et l’impact de la consommation d’alcool publiée ce vendredi. Chaque année, trois millions de personnnes dans le monde décèdent à cause de problèmes liés à l’alcool.

L’étude, parue dans la revue médicale The Lancet, évalue les niveaux de consommation d’alcool et leurs effets sur la santé dans 195 pays entre 1990 et 2016. En 2016, la consommation d’alcool était le septième facteur de risque de décès prématuré et d’invalidité dans le monde et la principale cause de décès chez les personnes âgées de 15 à 49 ans (accidents de la route, suicides, tuberculose…).

« Les risques pour la santé associés à l’alcool sont énormes »

Pour les personnes âgées de 15 à 95 ans, boire un verre par jour pendant un an augmente de 0,5 % le risque de développer l’un des 23 problèmes de santé liés à l’alcool (cancers, maladies cardiovasculaires, AVC, cirrhose, accidents, violences, etc.), estiment les auteurs, par comparaison avec les non-buveurs.

Cela correspond à un excès de mortalité de 100.000 morts par an dans le monde pour un verre par jour, précise la Dr Emmanuela Gakidou de l’Institut de métrologie et d’évaluation de la santé (IHME, Université de Washington), co-auteure de l’étude. « Les risques pour la santé associés à l’alcool sont énormes », dit-elle.

Selon elle, ces résultats confortent d’autres recherches récentes, qui ont mis en évidence « des corrélations claires et convaincantes entre la consommation d’alcool et la mort prématurée, le cancer et les problèmes cardiovasculaires ». « Le mythe selon lequel un ou deux verres par jour sont bons pour vous n’est qu’un mythe », assène-t-elle.

Quasiment cinq verres par jour pour les hommes en moyenne

Seul le « zéro alcool » minimalise le risque global de maladies, souligne-t-elle. En moyenne, le plus grand nombre de boissons alcoolisées (vin, bière, alcools forts…) consommées par jour est relevé chez les hommes en Roumanie (8,2) suivis du Portugal et du Luxembourg (7,3 chacun).

Pour les femmes, figurent en tête, l’Ukraine (4,2), l’Andorre et le Luxembourg (3,4 chacun). En France, la consommation est de l’ordre en moyenne de 4,9 verres par jour chez les hommes et de 2,9 chez les femmes. Les boissons ou verres standards contiennent 10 g d’alcool pur soit, par exemple, un petit verre de vin rouge (100 ml) à 13 degrés (13 % d’alcool), un « shot » de whisky ou baby-whisky (30 ml à 40 %).

« Etant donné le plaisir vraisemblablement associé à une consommation modérée, affirmer qu’il n’y a pas de niveau "sûr" ne semble pas être un argument en faveur de l’abstention », estime Sir David Spiegelhalter, statisticien, professeur pour la compréhension publique du risque à l’Université de Cambridge.

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Conduire non plus n’est jamais sans danger à 100 %, pour autant « le gouvernement ne recommande pas aux gens d’éviter de conduire ». « En y pensant, il n’y a pas de niveau de vie sûr, mais personne ne recommanderait l’abstention », plaisante-t-il.