Cancers de la peau: Un ordinateur meilleur dans le dépistage que les dermatologues

INTELLIGENCE ARTIFICIELLE Cette machine « a manqué moins de mélanomes », mais a aussi « fait moins d’erreurs de diagnostic consistant à voir des mélanomes dans des grains de beauté bénins »…

20 Minutes avec agences

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Un ordinateur a été plus efficace que des dermatologues pour repérer des mélanomes. (Illustration)
Un ordinateur a été plus efficace que des dermatologues pour repérer des mélanomes. (Illustration) — J. S. Evrard - Sipa

Dans les années à venir, l’intelligence artificielle pourrait devenir un allié précieux en matière de diagnostic. Un ordinateur a ainsi réussi à être meilleur que les dermatologues pour repérer les cancers de la peau sur une série de photos.

Une équipe germano-franco-américaine a entraîné ce système d’intelligence artificielle à distinguer des lésions de la peau et grains de beauté selon qu’ils étaient bénins ou alarmants, en lui montrant plus de 100.000 images. Puis les performances de la machine ont été comparées à celles de 58 médecins spécialistes, venus de 17 pays. Résultat : « la plupart des dermatologues ont fait moins bien », écrivent les chercheurs dans la revue Annals of Oncology, lundi 28 mai.

95 % de mélanomes détectés

Avec une simple photo de 100 cas jugés compliqués, les médecins ont correctement identifié 87 % en moyenne des mélanomes qui leur étaient présentés. Quand ils obtenaient des images en plus gros plan, et des renseignements plus détaillés (âge et sexe du patient, position de la lésion cutanée), ce taux montait à 89 %.

Mais la machine a fait mieux, avec 95 % de mélanomes détectés à partir de la première série de photos. L’ordinateur, non seulement « a manqué moins de mélanomes », mais a aussi « fait moins d’erreurs de diagnostic consistant à voir des mélanomes dans des grains de beauté bénins ».

« Un outil supplémentaire »

L’amélioration des diagnostics « aboutirait à moins d’opérations inutiles », a souligné dans un communiqué le professeur de médecine Holger Hänssle, de l’université de Heildelberg (Allemagne). Mais pour les chercheurs, la question n’est pas de se passer des médecins au profit de l’intelligence artificielle, mais de faire d’elle « un outil supplémentaire ».

D’après le Centre international de recherche sur le cancer, chaque année 232.000 cas de mélanome malin sont déclarés, et 55.000 personnes en meurent. Ce type de cancer « peut être soigné s’il est détecté de manière précoce, mais de nombreux cas ne sont diagnostiqués que quand le cancer est plus avancé et difficile à traiter », ont souligné les chercheurs.

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