Les médecins réussissent une greffe de pénis et de scrotum, une première mondiale

ETATS-UNIS Le greffé est un soldat américain blessé dans une explosion en Afghanistan...

M.C. avec AFP

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Les médecins de l'Hôpital Johns Hopkins qui ont assuré l'opération.
Les médecins de l'Hôpital Johns Hopkins qui ont assuré l'opération. — Handout / Johns Hopkins Medicine / AFP

« Quand je me suis réveillé, je me suis enfin senti plus normal », a déclaré le bénéficiaire de l’opération, qui a requis l'anonymat. Des médecins américains ont annoncé lundi avoir pratiqué une greffe de pénis et de scrotum, une première mondiale. Le greffé est un soldat américain grièvement blessé il y a plusieurs années dans une explosion en Afghanistan, ont indiqué des médecins de l’Université Johns Hopkins.

Le 26 mars, neuf chirurgiens esthétiques et deux chirurgiens urologues l’ont opéré pendant 14 heures. Le pénis, le scrotum sans les testicules et une partie de la paroi abdominale venaient d’un donneur décédé. « Nous sommes optimistes sur le fait qu’il retrouvera des fonctions sexuelles et urinaires presque normales suite à une convalescence totale », a déclaré à la presse W.P. Andrew Lee, professeur et directeur du département de chirurgie plastique et reconstructrice à l’école de médecine de l’université.

Pas de nouveaux testicules pour des raisons éthiques

Par le passé, des médecins ont réussi à pratiquer des greffes de pénis, mais cette transplantation d’un pénis et d’un scrotum représente une avancée médicale. Le bénéficiaire, qui a requis l’anonymat, peut maintenant marcher. Il devrait pouvoir quitter l’hôpital cette semaine. « C’est vraiment une blessure stupéfiante, pas facile à accepter », a-t-il dit dans un bref communiqué.

L’homme a perdu ses testicules dans l’explosion en Afghanistan mais les médecins ne lui en ont pas greffé de nouveaux pour des raisons d’éthique. « Nous avions pris la décision, en amont du programme, de ne pas greffer de tissu germinal, c’est-à-dire de ne pas transplanter de tissu qui produise du sperme parce que cela soulèverait un certain nombre de questions éthiques », a déclaré un chirurgien plastique de l’université Johns Hopkins, Damon Cooney.

Car « la capacité du bénéficiaire de la greffe à avoir des enfants résulterait en la transmission du matériel génétique du donneur (…) aux enfants de la personne greffée », a-t-il expliqué. « Et nous avons senti qu’il y aurait juste trop de questions éthiques sans réponse » si cela se produisait, a-t-il dit.

La première greffe de pénis au monde avait dû être retirée pour raisons psychologiques

Les médecins disent avoir bon espoir que le patient puisse uriner avec son pénis dans les semaines à venir, et qu’il finisse par avoir assez de sensations pour parvenir à une érection.

La prostate du patient n’a pas été touchée lors de l’explosion, mais ayant perdu ses testicules, il ne pourra plus éjaculer. L’étendue de ses fonctions sexuelles ne sera connue que d’ici six mois, selon les médecins.

La première greffe de pénis au monde avait été pratiquée en Chine en 2006, mais le bénéficiaire avait dû être de nouveau opéré pour le retirer en raison de « graves problèmes psychologiques » l’ayant affecté ainsi que son épouse. Seules quatre greffes de pénis ont été effectuées avec succès dans le monde, en comptant celle annoncée lundi. Deux ont été pratiquées en Afrique du Sud, pays où la première opération réussie de ce type a été effectuée en 2015. Les Etats-Unis ont suivi en 2016.