Compléments alimentaires: Un marché en plein boom qui inquiète les scientifiques

SONDAGE Deux tiers des Français ne sont pas informés sur les compléments alimentaires mais s'avouent spontanément convaincus par leur efficacité...

20 Minutes avec agences

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Illustration de compléments alimentaires.
Illustration de compléments alimentaires. — REUTERS

Si deux tiers des Français croient aux vertus des compléments alimentaires, la science reste très sceptique à leur sujet.

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Le Syndicat national des compléments alimentaires (Synadiet), qui regroupe 243 entreprises, a publié ce mercredi un sondage expliquant le succès de tous ces produits.

Un marché florissant

Du classique comprimé de vitamine C à la cure de zinc contre le vieillissement de la peau, en passant par le sirop aux plantes en prévention du rhume, la gamme n’a cessé de s’enrichir – avec succès. Le marché a grimpé à 1,8 milliard d’euros en 2017 contre un milliard en 2010, soit une croissance de près de 6 %, selon le Synadiet.

« C’est un secteur qui ne connaît pas la crise. Les gens font une association entre beauté, santé et nutrition, à laquelle répondent ces compléments », explique le pharmacien Luc Cynober, auteur de Tout sur les compléments alimentaires.

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Les Français peu informés mais convaincus

Si près de deux tiers des Français avouent être « peu informés » (45 %) ou « pas du tout informés » (20 %), ils reconnaissent être spontanément convaincus par l’efficacité des compléments.

67 % des sondés les considèrent utiles « pour lutter contre une alimentation déséquilibrée », 64 % pour « certaines périodes de l’année ». Pour plus de la moitié (52 %), « consommer des compléments alimentaires permet de prévenir ou ralentir certains problèmes de santé ».

Pas d’intérêt prouvé pour la santé

L’Agence nationale de sécurité sanitaire et de l’alimentation (Anses) a alerté plusieurs fois sur ces produits dont la mise sur le marché n’est pas soumise à une autorisation. « Par définition, un complément alimentaire ne peut avoir, ni revendiquer d’effets thérapeutiques », explique l’Anses sur son site Internet. Plusieurs études scientifiques ont conclu à une absence d’intérêt prouvé pour la majorité des compléments en vitamines ou minéraux.

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« Il n’y a aucune base scientifique à tout ce que prétendent prévenir ou guérir ces produits, estime le pharmacologue Jean-Paul Giroud. Si les Français croient qu’ils reçoivent des fabricants une information alors qu’en vérité il s’agit de publicité, on les trompe ».

Danger de certains compléments

Si des compléments ont un réel intérêt pour certaines catégories de personnes (seniors, femmes enceintes), d’autres paraissent inutiles voire dangereux. Luc Cynober cite des cas de personnes brûlées par le soleil après la prise de  pilules de « préparation au bronzage » qui protégeraient prétendument la peau.

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Les compléments minceur « jouent sur le désespoir des gens prêts à tout pour perdre des kilos. Mais comme ça n’est pas plus efficace que des placebos, ça fait cher le kilo perdu », dénonce-t-il. Synadiet se défend de promouvoir des produits miracles. « Le but est de compléter le régime alimentaire normal », écrit-il, insistant sur la « prévention » dans la santé.

*Sondage réalisé en ligne sur 1.000 Français entre le 10 et le 12 janvier dernier par OpinionWay.