VIDEO. Fruit du hasard et vendu à des milliards d'exemplaires, le Viagra fête ses 20 ans

SEXUALITE Fort de son succès, le Viagra se classe rapidement en tête des médicaments contrefaits...

20 Minutes avec AFP

— 

Des pilules de Viagra.
Des pilules de Viagra. — PERENOM/SIPA

Vendu à des milliards d’exemplaires, devenant une source de revenus inespérée pour son fabricant américain Pfizer et pour les faussaires du monde entier, le Viagra fête ses 20 ans.

>> A lire aussi : La pilule bleue a-t-elle changé votre vie? Racontez-nous

De sa découverte cocasse à ses usages détournés en passant par ses multiples contrefaçons, la pilule bleue contre l’impuissance est devenue une icône.

Fruit du hasard

Au début des années 1990, les équipes du laboratoire Pfizer expérimentent un nouveau médicament contre les angines de poitrine, le citrate de sildénafil. Au fil des essais, la nouvelle molécule se révèle impuissante à calmer les angoissantes douleurs thoraciques provoquées par ce mal.

Mais la prise du médicament s’accompagne chez les hommes d’un effet inattendu : une érection. Et la plupart des cobayes humains rapportent une vie sexuelle grandement améliorée.

>> A lire aussi : Les grands détournements du Viagra

Pfizer réoriente ses recherches vers l’impuissance masculine, trouble qui affecte un tiers des hommes de plus de 40 ans. Le traitement de la « dysfonction érectile » est jusqu’alors le parent pauvre de la pharmacopée moderne, avec des traitements ni pratiques ni efficaces (mini-suppositoires à introduire dans l’urètre, piqûres dans le pénis).

L’Agence américaine du médicament (FDA) donne son feu vert pour le nouveau traitement le 27 mars 1998. Sa mise en vente sous le nom de Viagra démarre début avril aux États-Unis.

Succès foudroyant

Le succès du comprimé bleu en forme de losange est immédiat : 150 000 prescriptions sont rédigées aux Etats-Unis dans les deux premières semaines de commercialisation.

Le Viagra suscite un engouement mondial avant même son autorisation en dehors du sol américain. Il apparaît sous le manteau en Israël, Pologne, Arabie saoudite dès le printemps 1998 à des tarifs trois à cinq fois supérieurs au prix légal américain (environ 10 dollars).

>> A lire aussi : Un candidat aurait distribué du Viagra en échange de votes lors des législatives sud-coréennes

Après avoir débarqué officiellement en Europe en septembre 1998, la pilule contre l’impuissance devient rapidement une locomotive financière pour Pfizer.

Les ventes mondiales de Viagra s’envolent de plus de 30 % en 1999 et en 2000, dépassant rapidement le milliard de dollars annuel.

Contrefaçons à la pelle

Des campagnes de publicité servies par un ex-candidat républicain à la Maison-Blanche (Bob Dole en 1999) ou par un roi brésilien du ballon rond (Pelé en 2002) assoient un peu plus la notoriété d’un médicament dont les données scientifiques disent qu’il commence à agir, en moyenne, vingt-sept minutes après la prise.

Rapidement, des contrefaçons circulent : du faux Viagra fabriqué en Thaïlande ou en Inde est proposé sur Internet quelques semaines après les débuts de sa commercialisation.

Les escrocs ont compris qu’ils tenaient avec ce comprimé bleu une mine d’or. Le Viagra se classe rapidement en tête des médicaments contrefaits. Les saisies de fausses pilules par les douanes se multiplient.

Un sondage réalisé en 2011 par Pfizer montre que 80 % du Viagra acheté au hasard sur Internet est contrefait. Ce faux Viagra peut contenir des produits toxiques comme des pesticides, du plâtre ou de l’encre pour imprimantes, met en garde la firme américaine.