Illustration d'une roulette au casino.
Illustration d'une roulette au casino. — Lionel Bonaventure AFP

ETUDE

Addiction au jeu de hasard: Un spray nasal comme solution miracle?

Le fameux spray, qui agirait en quelques minutes selon ses concepteurs, pourrait devenir la hantise des casinos…

Un spray nasal pour faire passer l’envie de jouer. Voici l’idée farfelue de chercheurs finlandais qui ont annoncé, ce lundi, le lancement d’une étude unique en son genre pour lutter contre l'addiction aux jeux de hasard.

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Le spray contient du naloxone, un traitement d’urgence des overdoses aux opiacés qui permet d’agir sur la production de dopamine, un neuro-transmetteur lié au plaisir, au rôle central dans les addictions.

Un effet quasi-immédiat

« Jouer répond à un comportement très impulsif (…). Le besoin de jouer est immédiat, c’est pour cette raison que nous cherchons un médicament à effet rapide (…). Le spray nasal agit en quelques minutes », a expliqué Hannu Alho, professeur de toxicologie à l’Institut national de la santé et du bien-être d’Helsinki.

Les chercheurs espèrent rassembler 130 volontaires qui pourront utiliser le fameux spray pendant trois mois. La moitié d’entre eux recevra un spray placebo.

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Le spray plus efficace que les gélules ?

Selon Hannu Alho, cette étude est la première en son genre. Des scientifiques avaient auparavant essayé d’utiliser une substance similaire au naloxone, en gélules. Mais le traitement n’était pas efficace car au moins une heure s’écoulait avant que le médicament ne fasse effet.

Les résultats de l’étude devraient être connus dans un an et demi.