Près d'un tiers des Canadiens ont consommé des opioïdes, notamment du fentanyl, au cours des cinq dernières années (illustration).
Près d'un tiers des Canadiens ont consommé des opioïdes, notamment du fentanyl, au cours des cinq dernières années (illustration). — DREW ANGERER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

MÉDICAMENTS

Canada: La consommation excessive d'opioïdes inquiète le ministère de la Santé

Les victimes de surdoses aux opioïdes, principalement au fentanyl ou au carfentanyl, ont bondi depuis deux ans au Canada…

Près d’un Canadien sur trois a déjà consommé des opioïdes. Selon une enquête parue mardi 9 janvier dans le cadre de la lutte contre les surdoses mortelles au fentanyl, un puissant sédatif, 29 % ont affirmé avoir déjà pris « une forme quelconque » de médicaments opioïdes au cours des cinq dernières années.

3.000 décès en 2016

Les victimes de surdoses aux opioïdes, principalement au fentanyl ou au carfentanyl, ont ainsi bondi depuis deux ans au Canada, plus particulièrement sur la côte ouest. On compte près de 3.000 décès dus à une surdose en 2016, et la tendance pour les six premiers mois de 2017 faisait craindre au ministère de la Santé une nouvelle augmentation du nombre de morts sur l’ensemble de l’année.

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« Un peu plus des trois quarts (77 %) des Canadiens de 18 ans et plus » se disent pourtant informés des dangers des opioïdes, selon l'enquête de Statistique Canada menée au cours des deux derniers mois auprès de personnes majeures.

La hausse des prescriptions de tramadol inquiète les autorités

Si les opioïdes (fentanyl, Oxycontin, morphine, codéine…) sont des médicaments prescrits pour soulager la douleur, leur utilisation peut devenir « problématique » avec, soulignent les auteurs de l’enquête, des risques de dépendance, d’une surdose et même de mort.

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Les autorités sanitaires canadiennes multiplient les actions pour endiguer ces surdoses mortelles comme la distribution de naloxone, un antidote contre les effets d’une prise excessive de fentanyl.

Le ministère de la Santé envisage aussi de classer le tramadol​ parmi les opioïdes après avoir remarqué que cet analgésique était de plus en plus prescrit. En décembre, un rapport a en effet révélé une hausse de 30 % des prescriptions de tramadol au Canada entre 2012 et 2016.