Espagne: Un cas de vache folle détecté dans le nord-ouest

MALADIE L'animal atteint a été abattu... 

20 Minutes avec AFP
— 
Illustration d'une vache dans un champs.
Illustration d'une vache dans un champs. — SUPERSTOCK/SUPERSTOCK/SIPA;

Un cas d’encéphalopathie spongiforme bovine (ESB), ou maladie de la vache folle, a été détecté en Espagne en novembre dans la province de Salamanque (nord-ouest), a annoncé lundi l'Organisation mondiale de la santé animale (OIE).

>> A lire aussi : VIDEO. Vache folle: Pourquoi la maladie refait son apparition?

L’animal atteint a été abattu, indique l’organisme basé à Paris, sur la base d’un rapport du ministère espagnol de l’Agriculture. Un autre cas avait été détecté en mars dernier dans une autre exploitation de la même région, selon la base de données de l’OIE.

Entre 1996 et 2011, près de 224 personnes seraient mortes de l’épidémie

Pour le cas confirmé lundi, l’échantillon avait été prélevé le 10 novembre dans le cadre du programme national de surveillance, et les tests ont mis à jour une souche de l’ESB dite « atypique », explique l’OIE. La source de l’infection est « inconnue ou incertaine », selon le rapport de l’OIE. L’élevage, situé dans le village d’El Sahugo, comprenait 213 bêtes dont la vache atteinte, née en 1999. Les autres animaux n’ont pas été abattus. Le nombre de cas d’ESB en Europe a immédiatement chuté après l’interdiction des farines animales fin 2001, mais quelques cas isolés ont été détectés depuis, dont les derniers en France en 2016 et 2011, et en Irlande en 2015.

Apparue au Royaume-Uni dans les années 1980, l’ESB s’était étendue à de nombreux pays en Europe et dans le monde à cause de l’utilisation de farines animales contaminées. Suspectée d’être à l’origine du nouveau variant de la maladie de Creutzfeldt-Jakob chez l’homme, elle avait suscité l’inquiétude des consommateurs et entraîné une grave crise dans la filière bovine. L’ampleur exacte de l’épidémie chez l’homme reste inconnue. L’OMS a dénombré 224 décès d’octobre 1996 à mars 2011, majoritairement au Royaume-Uni. Au moins cinq décès ont été recensés en Espagne.