Cancer de la peau: Un traitement prometteur pour lutter contre le mélanome

ETUDE L’association de deux thérapies stopperait la progression de la maladie...

20 Minutes avec agences

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Un dermatologue nantais ausculte un patient pour detecter la presence ou non de mélanomes sur la peau.
Un dermatologue nantais ausculte un patient pour detecter la presence ou non de mélanomes sur la peau. — JS Evrard/Sipa

Des chercheurs du Melanoma Institute Australia ont annoncé avoir testé avec des résultats encourageants, une combinaison de traitements pour lutter contre le mélanome. D’après l’étude publiée dans le New England Journal of Medicine, cette combinaison empêcherait ces virulents cancers de la peau de se propager au reste du corps.

L’association de deux traitements

Les chercheurs ont conduit deux essais de douze mois chacun. L’un a associé deux thérapies ciblées (dabrafenib et trametinib) dont l’une empêche la production d’une protéine qui dope la progression du mélanome. Les risques du retour du cancer ont été considérablement réduits.

L’autre test a porté sur l’immunothérapie (nivolumab et ipilimumab) qui consiste à stimuler le système immunitaire pour qu’il cible et détruise les cellules cancéreuses. L’étude a, ici aussi, démontré que les risques de récidive étaient réduits.

« Que le mélanome devienne une maladie chronique plutôt qu’une maladie mortelle »

Ces deux études internationales ont été menées sur des patients atteints d’un mélanome de stade 3 et ayant subi l’ablation de la tumeur. Jusqu’ici, ce type de malades présentait un risque élevé de récidive (40 à 70 %) souvent mortelle et les patients étaient malheureusement condamnés à attendre pour voir si le cancer allait métastaser et s’étendre.

Les résultats des tests ont cependant suggéré « que nous pouvons arrêter net la maladie, et de fait l’empêcher de se propager et sauver des vies », a écrit Georgina Long, la directrice médicale du Melanoma Institute. « Notre objectif ultime, que le mélanome devienne une maladie chronique plutôt qu’une maladie mortelle, est d’autant plus proche. »

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« Ces essais montrent que nous avons aujourd’hui les munitions pour empêcher la progression du mélanome, nous n’aurons plus à attendre passivement de voir s’il se propage », a encore expliqué Georgina Long.

Un cancer très agressif

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), un cancer diagnostiqué sur trois est un cancer de la peau. En Australie, le mélanome est à l’origine de plus de 1.800 décès par an.

Les conclusions de ces deux études doivent être présentées, cette semaine en Espagne, au congrès annuel de la Société européenne d’oncologie médicale.

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