Un antibiotique efficace contre des bactéries résistantes découvert

SANTE Des essais cliniques avec ce nouvel antibiotique pourraient démarrer dans les trois ans...

20 Minutes avec AFP

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Des antibiotiques.
Des antibiotiques. — Philippe Huguen AFP

Des scientifiques ont découvert dans un échantillon de terre prélevé en Italie un nouvel antibiotique, qui est efficace contre des bactéries résistantes aux anti-microbiens connus. Ce nouvel antibiotique, produit par un microbe, a été baptisé « pseudouridimycine » (PUM).

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Il a détruit un large éventail de bactéries, dont nombre sont résistantes, lors d’expériences en laboratoire. Il a également pu guérir la scarlatine chez des souris.

Cette découverte fait l’objet d’une publication jeudi dans la revue scientifique américaine Cell.

Une résistance aux antibiotiques moindre

Le pseudouridimycine neutralise une enzyme essentielle à quasiment toutes les fonctions de chaque organisme, la polymérase.

Mais son mécanisme diffère de celui de la rifampicine, une classe d’antibiotiques qui cible également cette même enzyme.

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Ce nouvel anti-microbien est ainsi dix fois moins susceptible de déclencher une résistance aux antibiotiques que ceux actuellement sur le marché.

Les bactéries dans le sol, meilleure source de nouveaux antibiotiques

Le PUM a tué vingt espèces de bactéries en laboratoire et a surtout été efficace contre des streptocoques et des staphylocoques, dont plusieurs sont résistants à de multiples antibiotiques.

Des essais cliniques avec ce nouvel antibiotique pourraient démarrer dans les trois ans et être mis sur le marché d’ici dix ans, ont indiqué les chercheurs de l’université Rutgers-New Brunswick et de la firme italienne de biotechnologies Naicons.

Cette découverte montre une fois de plus que les bactéries se trouvant dans le sol sont la meilleure source de nouveaux antibiotiques, ont souligné les scientifiques.