Alzheimer: Un nouveau test pour prédire l'âge d'apparition de la maladie

SANTE Le nombre de personnes atteintes de démence dans le monde devrait doubler d’ici 2030 et tripler d’ici 2050 si aucun traitement efficace n'est découvert...

20 Minutes avec AFP

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Une personne atteinte de la maladie d' Alzheimer avec une photo d'elle le 18 mars 2011 dans une maison de retraite à Angervilliers
Une personne atteinte de la maladie d' Alzheimer avec une photo d'elle le 18 mars 2011 dans une maison de retraite à Angervilliers — Sebastien Bozon AFP

Un moyen d'« évaluer non seulement le risque de développer la maladie d’Alzheimer durant le cours de la vie, mais aussi de prédire l’âge d’apparition des symptômes », résume le Dr Anders Dale de la faculté de médecine de l’Université de Californie à San Diego.

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Une équipe internationale de scientifiques a mis au point un test génétique qui permet de calculer le moment probable auquel une personne risque de souffrir de cette dégénérescence neurologique incurable. Ce test est basé sur l’analyse de mutations dans 26 gènes, trouvées chez plus de 70.000 personnes de 65 ans et plus, dont 17.000 atteintes de la maladie. Les autres personnes en bonne santé ont servi de groupe témoin.

Mieux évaluer le risque pour aider dans la prévention

La plupart des tests utilisés jusqu’à présent sont basés sur des mutations du gène APOE connues pour accroître fortement le risque d’Alzheimer. Mais chez les personnes qui n’ont pas ces mutations génétiques, un score élevé à ce nouveau test indique qu’elles risquent de développer les symptômes de la maladie dix ans plus tôt que celles dont le score est bas.

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« Mieux évaluer le risque génétique d’Alzheimer et l’âge d’apparition de la maladie peut aider dans la prévention et pour mieux cibler les essais cliniques en déterminant quels patients sont plus susceptibles de répondre à une nouvelle thérapie », poursuit le Dr Anders Dale, l’un des coauteurs de cette étude publiée mardi dans la revue américaine Plos Medicine.

Plus de 36 millions de personnes dans le monde sont atteintes de démence

Les neurologues pensent aussi qu’une fois que des traitements efficaces contre Alzheimer auront été découverts, il faudra les commencer le plus tôt possible avant que la maladie ne progresse et ne laisse peu de chances d’inverser les dommages au cerveau et de restaurer les capacités de la mémoire.

Les auteurs relèvent que leur étude doit être validée par des recherches plus étendues et plus approfondies. Ils pointent également certaines limitations car les échantillons de population étudiés sont pour la plupart de descendance européenne. Ils pourraient ainsi ne pas être représentatifs de la fréquence d’Alzheimer et du risque génétique de cette maladie chez les autres groupes ethniques, comme les Noirs ou les Hispaniques.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, plus de 36 millions de personnes dans le monde sont atteintes de démence, dont une majorité souffrent de la maladie d’Alzheimer. Avec le vieillissement de la population, ce nombre devrait doubler d’ici 2030 et tripler d’ici 2050, à 115,4 millions, si aucun traitement efficace n’est découvert dans les prochaines années.