VIDEO. Etats-Unis: Des chirurgiens réussissent une greffe du visage sur Andy Sandness

CHIRURGIE Dix ans plus tôt, le jeune homme avait tenté de se suicider en se tirant une balle dans le menton qui l’avait totalement défiguré…

20 Minutes avec agence

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L'Américain Andy Sandness a reçu une greffe totale du visage à la Mayo Clinic de Rochester dans le Minnesota (Etats-Unis) le 24 janvier 2017.
L'Américain Andy Sandness a reçu une greffe totale du visage à la Mayo Clinic de Rochester dans le Minnesota (Etats-Unis) le 24 janvier 2017. — Charlie Neibergall/AP/SIPA

Depuis sa tentative de suicide par balle en décembre 2006, l’Américain Andy Sandness n’avait plus ni nez, ni mâchoire et avait perdu une partie de sa vision à l’œil gauche. Une greffe impressionnante réalisée il y a huit mois a rendu un visage à cet homme de 31 ans, rapporte CNN.

En 2012, les médecins de la Mayo Clinic de Rochester (Etats-Unis) lui proposent de participer à un programme de greffe du visage. Une opération rarement tentée, mais déjà réussie par une poignée d’équipes en France, en Espagne ou aux Etats-Unis.

« Me faire redevenir normal »

« Quand vous ressemblez à ce à quoi je ressemble, chaque once d’espoir que vous avez, vous sautez dessus (…) Cette chirurgie était celle qui allait me faire redevenir normal », raconte Andy Sandness.

Avant sa greffe, l’homme n’osait plus sortir de chez lui. Il évitait surtout les enfants, par crainte de les effrayer. Il portait une prothèse de nez et de menton, pour tenter de normaliser ses traits.

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Cinquante-six heures d’opération

Cette lourde opération a duré 56 heures et mobilisé 60 personnes. Les 24 premières heures ont été consacrées au prélèvement du visage du donneur, comprenant os, muscles, peau et nerfs. L’équipe du docteur Samir Mardini a ensuite mis 32 heures pour reconstruire presque dans son intégralité le visage d’Andy.

« Il n’y a pas de mots pour exprimer à quel point je suis reconnaissant pour ce cadeau », a déclaré le jeune homme. Andy Sandness peut à nouveau respirer sans difficulté et manger normalement. Il devra suivre une thérapie de rééducation des muscles et prendre un traitement anti-rejet à vie.

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