Contraception masculine: Bientôt un gel injecté comme alternative à la vasectomie?

ETUDE Il a été testé avec succès chez des singes…

20 Minutes avec agences

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Des spermatozoïdes
Des spermatozoïdes — MICROSTOCK/P.P.L. IMAGE/SIPA

Retrait, préservatif, vasectomie… Les choix de contrôle des naissances n’ont guère évolué depuis des décennies pour les hommes, alors que plusieurs options s’offrent aux femmes. Mais la donne pourrait bien changer, grâce au Vasalgel, un gel de polymères injectable qui a fait ses preuves chez des lapins et plus récemment chez des singes macaques rhésus, plus proches des humains.

Telle est la conclusion d’une étude publiée mardi dans le journal spécialisé Basic and Clinical Andrology, au cours de laquelle 16 singes mâles adultes ont été traités au California National Primate Research Center

Les mâles hébergés en plein air avec des femelles fertiles

Ils ont reçu une injection de Vasalgel dans les canaux déférents, par où transitent les spermatozoïdes pour aller se mélanger au liquide qui est éjaculé au cours de l’acte sexuel.

Hébergés en plein air avec des femelles à la fertilité prouvée, les mâles ont été surveillés pendant une période allant jusqu’à deux ans, incluant au moins une saison de reproduction.

Aucune conception avec les injections

Bilan : « les mâles traités n’ont eu aucune conception depuis les injections Vasalgel », constatent les chercheurs, selon qui le taux de gestation attendu chez les femelles hébergées avec les mâles aurait été normalement d’environ 80 %.

Le gel a, en outre, été bien toléré et n’a entraîné que des complications minimes. Et si la réversibilité de la méthode n’a pas encore été testée chez les macaques, mais seulement sur les lapins, elle pourrait apporter à l’avenir une potentielle solution aux hommes désireux d’éviter la vasectomie, technique en principe irréversible.

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Un essai clinique est d’ailleurs en cours de préparation chez l’homme, selon la Fondation Parsemus, organisme à but non lucratif qui finance le développement du Vasalgel.