Grippe: Le cap du million de malades a été franchi

EPIDEMIE Au cours de la semaine du 9 au 15 janvier, le nombre de nouveaux cas a continué d’augmenter, avec 409 consultations pour 100.000 habitants...

20 Minutes avec AFP

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Illustration d'un homme malade de la grippe.
Illustration d'un homme malade de la grippe. — ISOPIX/SIPA

L’épidémie de grippe est bel et bien là, même si le pic n’a pas encore été franchi au niveau national. Plus d’un million de Français ont consulté leur médecin pour des symptômes grippaux depuis le début de l’épidémie de grippe saisonnière, a annoncé ce mercredi le réseau de surveillance Sentinelles-Inserm.

Une surmortalité de 18 % « toutes causes confondues » a été observée lors de la dernière semaine de 2016, a noté de son côté l’agence Santé publique France, mais il est encore trop tôt pour dire quelle part est liée à la grippe ou pour dresser un premier bilan de l’épidémie.

Le pic de l’épidémie est « proche »

« En cinq semaines d’épidémie de grippe, 1.061.000 personnes auraient consulté un médecin généraliste » pour des syndromes grippaux (fièvre brutale supérieure à 39°C, douleurs musculaires et signes respiratoires), estime Sentinelles, à partir des données de son réseau de 1.400 médecins généralistes et pédiatres.

Au cours de la semaine du 9 au 15 janvier, le nombre de nouveaux cas a continué d’augmenter, avec 409 consultations pour 100.000 habitants, contre 395 la semaine précédente. Une hausse toutefois « moins prononcée que ces dernières semaines », souligne Santé publique France dans son propre bulletin.

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Le pic de l’épidémie - le stade à partir duquel le nombre de nouveaux cas commence à diminuer - n’est donc pas encore franchi, même s’il est « proche », selon Sentinelles.

96 décès depuis novembre

La semaine dernière, au niveau régional, les taux d’incidence les plus élevés ont été observés en Provence-Alpes-Côte d’Azur (733 cas pour 100.000 habitants), Corse (563 cas) et Occitanie (506 cas).

Le taux d’hospitalisation après consultation d’un médecin généraliste pour syndrome grippal est « estimé à 0,7 % », stable par rapport à la semaine précédente. Chez les plus de 65 ans, ce taux est « proche de 3 % », un niveau « élevé, sans pour autant être exceptionnel », selon Sentinelles.

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Après passage aux urgences, le taux d’hospitalisation est nettement plus élevé : 15 % depuis le début de l’épidémie, et même 50 % pour les plus de 65 ans, rappelle Santé publique France.

Le virus en cause reste très majoritairement le virus de souche A/H3N2 (94 % des prélèvements positifs), « connu pour affecter de façon plus sévère les personnes âgées », note Sentinelles.

Depuis novembre 2016, 796 cas graves ont été admis en réanimation, dont 96 sont décédés.

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Globalement, l’agence Santé publique France signale une « nette hausse » de la mortalité, « toutes causes confondues », au cours des deux dernières semaines de l’année 2016. La surmortalité - nombre de décès observés par rapport au nombre de décès attendu - est ainsi d'« au moins +18 % » pour la semaine du 26 décembre au 1er janvier, après environ 10 % la semaine précédente.