Grossesse: Comment le cerveau de la femme change pour préparer l'arrivée de bébé

ETUDE Ces modifications persistent près de deux ans après l’accouchement…

20 Minutes avec agences
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Une femme enceinte (illustration).
Une femme enceinte (illustration). — SUPERSTOCK/SUPERSTOCK/SIPA

Pour mieux préparer la future maman à l’arrivée de son bébé, d’importantes modifications se produisent dans son cerveau pendant la grossesse. Ces changements dans la structure et la fonction cérébrale se produisent dans les régions impliquées dans les interactions sociales, comme la perception et l’interprétation des désirs, des émotions, des intentions et de l’humeur d’autrui ou de soi-même.

Tel est le constat formulé par des chercheurs, dont l’étude a été publiée ce lundi dans la revue spécialisée Nature Neuroscience. Pour les besoins de leurs travaux, Elseline Hoekzema, de l’université de Barcelone (Espagne), et ses collègues, ont réalisé des examens d’imagerie, avant et après l’accouchement, sur 25 femmes, devenues mères pour la première fois.

Une matière grise réduite dans certaines régions du cerveau

L’objectif étant d’identifier les changements structurels induits par la grossesse dans la matière grise de leurs cerveaux. Les résultats obtenus par ces femmes ont ainsi été comparés avec ceux des cerveaux de 19 pères, 19 hommes sans enfants et 20 femmes n’ayant jamais accouché.

Bilan : par rapport à tous ces groupes, les femmes dont c’était le premier enfant, ont présenté une matière grise réduite dans les régions associées aux aptitudes sociales. Et lorsqu’ils ont montré aux mères des photos de leurs propres nourrissons, les scientifiques ont observé une augmentation de l’activité neurale dans certaines de ces régions cérébrales modifiées par la grossesse.

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Des modifications qui persistent pendant près de deux ans 

En outre, une séance d’imagerie de suivi a permis de constater que presque toutes ces réductions de matière grise étaient maintenues chez les mères dont c’était le premier enfant près de deux ans après l’accouchement.

Selon les auteurs, ces changements peuvent préparer une femme aux exigences sociales d’une maternité imminente. D’après eux, ce modèle de changements structurels pourrait aussi être utilisé pour prédire la qualité de l’attachement des mères à leurs nourrissons dans la période post-partum.

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