Cancers liés à l'alcool: 365.000 décès par an dans le monde

ETUDE En juin, un expert avait déjà démontré que consommer moins de deux verres de vin ou 30 ml de spiritueux par jour pouvait augmenter le risque de cancer du sein de 5 % à 10 %...

20 Minutes avec agences

— 

Illustration alcool, bière.
Illustration alcool, bière. — KROD/WPA/SIPA

L’alcool est responsable de plus de 700.000 nouveaux cas de cancer et 365.000 décès par cancer (œsophage, colon-rectum, gorge, foie et sein) chaque année dans le monde.

Amérique du Nord, Australie et Europe de l’Est

Selon les résultats préliminaires de cette nouvelle étude (lire encadré) dévoilés ce mercredi à Paris à l’occasion du Congrès mondial contre le cancer, ces nouveaux cas de cancers liés à l’alcool touchent essentiellement les pays développés (l’Amérique du Nord, l’Australie et l’Europe, plus particulièrement l’Europe de l’Est) et représentent 5 % des nouveaux cas de cancers et 4,5 % de tous les décès par cancer chaque année dans le monde.

>> A lire aussi : Cancer: La maladie gangrène le monde, surtout l'Asie, l'Afrique et l'Amérique du Sud

Le poids des cancers liés à l’alcool est étroitement lié au niveau de développement d’un pays. A la consommation accrue d’alcool qui accompagne souvent le développement viennent s’ajouter des changements dans le mode de vie ou l’alimentation ainsi que le tabagisme qui « multiplient le risque ». Ainsi, des pays qui se développent rapidement, comme l’Inde ou la Chine, pourraient un jour « revendiquer » le même triste constat.

Cancers de l’œsophage, colorectal et du sein

Selon l’étude, le cancer de l’œsophage arrive actuellement en tête des cancers liés à l’alcool en ce qui concerne la mortalité (il représente 34 % de l’ensemble des 365.000 décès répertoriés en 2012), devant le cancer colorectal (20 % des décès). En ce qui concerne les 704.000 nouveaux cas de cancers liés à l’alcool, c’est en revanche le cancer du sein, en pleine expansion chez les femmes, qui domine : il représente 27 % des nouveaux cas, devant le cancer colorectal (23 % des nouveaux cas).

>> A lire aussi : Cancer: La consommation d'alcool serait à l'origine de sept pathologies

Faible consommation et augmentation du risque de cancer du sein de 5 % à 10 %

Encore peu connu, le lien entre cancer du sein et consommation d’alcool avait déjà été étudié par le Dr Kevin D. Shield, qui a présenté ces résultats mercredi à Paris. Dans des travaux publiés en juin dernier, l’expert avait montré que même une faible consommation d’alcool (moins de deux verres de vin ou de 30 ml de spiritueux par jour) pouvait augmenter le risque de cancer du sein de 5 % à 10 %. Il avait aussi démontré que 17,5 % des 38.000 femmes décédées en 2012 d’un cancer du sein attribuable à l’alcool n’en consommaient que peu.

Mercredi, le chercheur a précisé qu’il n’existait pas de « limite » à ne pas dépasser et cité le rôle que pourrait jouer l’éthanol (agent cancérigène) dans ce lien entre cancer et alcool qui doit encore faire l’objet de recherches plus poussées.

L'étude a été menée par le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC/IARC), l'agence cancer de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et se base sur des données de 2012.