Personnes âgées, adultes et enfants malades... Deux millions de personnes souffrent de dénutrition en France

ALIMENTATION Pour mettre fin à cette «maladie silencieuse», le Collectif de lutte contre la dénutrition a décidé d’alerter la population et les pouvoirs publics par le biais d’un manifeste…

20 Minutes avec agences

— 

Nombre de seniors en maison de retraite souffrent de dénutrition
Nombre de seniors en maison de retraite souffrent de dénutrition — Georges Gobet AFP

Personnes âgées qui perdent le goût, malades sous chimiothérapie souffrant de nausées, patients atteints d’Alzheimer qui oublient de s’alimenter… En France, plus de deux millions de personnes souffrent de dénutrition.

Cette maladie se définit par un indice de masse corporelle (IMC) inférieur aux courbes minimales de santé (18,5 chez les moins de 65 ans et 21 chez la personne âgée) et par une perte de poids involontaire de plus de 5 % en un mois ou de plus de 10 % en six mois.

Un manifeste et dix recommandations

Pour « mettre fin à ce fléau », le Collectif de lutte contre la dénutrition a décidé d’alerter la population et les pouvoirs publics, en invitant les Français à signer à partir de ce mercredi un manifeste qui préconise dix recommandations.

Parmi elles, le fait de peser un malade à son entrée et à sa sortie de l’hôpital. D’autres mesures sont également plus ambitieuses : lancer un plan national de lutte contre la dénutrition 2018-2021, rendre possible la présence d’un médecin nutritionniste et de 10 diététiciens pour 600 lits d’hôpital, créer un comité national de vigilance chez l’enfant, ou encore former des professionnels de santé au risque nutritionnel.

« Nous lançons un cri d’alarme face à une maladie méconnue »

Le Collectif préconise également de « nourrir correctement 100 % des patients malades », en consacrant « six euros par jour » à l’alimentation des patients hospitalisés, contre 3,73 euros actuellement, précise le Dr Eric Fontaine, fondateur du Collectif de lutte contre la dénutrition.

« Nous lançons un cri d’alarme face à une maladie méconnue, qui favorise le développement d’infections et de complications postopératoires, retarde la guérison, accroît le risque de chute, allonge la durée des hospitalisations et peut dans certains cas conduire à la mort » résume le spécialiste.

40 % des adultes et 15 % des enfants hospitalisés concernés

Selon des statistiques rassemblées par le Collectif, la dénutrition concerne entre 30 et 40 % des personnes adultes hospitalisées (avec des taux dépassant 50 % pour les personnes âgées) ainsi que 15 % des enfants hospitalisés et jusqu’à 40 % des personnes âgées vivant en institution.

En outre, « un patient atteint d’un cancer métastatique meurt deux fois plus vite s’il est dénutri » note pour sa part Eric Fontaine. Ainsi, 5 à 25 % des décès de patients atteints de cancers seraient liés à la dénutrition, notamment à cause des infections pulmonaires qu’elle provoque.