Cancer de la peau: Bientôt un médicament capable de bloquer la propagation du mélanome?

SCIENCES Alors qu'une personne meurt toutes les 52 minutes dans le monde de cette maladie, le nombre de cas diagnostiqués ne cesse d'augmenter depuis trois décennies...

20 Minutes avec agences

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Illustration d'un cancer de la peau.
Illustration d'un cancer de la peau. — CATERS NEWS AGENCY/SIPA

C’est une avancée médicale et scientifique en forme d’espoir pour la personne qui toutes les 52 minutes meurt d’un mélanome dans le monde. Des chercheurs de l’université de Tel-Aviv (Israël) affirment avoir découvert comment cette forme la plus sévère du cancer de la peau « se propage vers les organes et trouvé les moyens de bloquer le processus avant la phase des métastases ».

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Des composants « prometteurs pour de futurs médicaments »

Dans leur étude, réalisée en étroite coopération avec le Centre allemand de recherches sur le cancer de Heidelberg, nos experts expliquent, en effet, que le cancer enverrait de minuscules vésicules qui propageraient la maladie aux autres parties du corps, qui « coloniseraient des organes vitaux tels que le cerveau, les poumons, le foie et les os ».

Une fois le processus de propagation du mélanome découvert, les chercheurs ont alors pu développer des substances qui empêchent la diffusion de la maladie. Des substances (molécules) qui pourraient constituer des composants « prometteurs pour de futurs médicaments », indiquent-ils dans leur article publié cette semaine dans le journal scientifique Nature Cell Biology.

« Devenir une maladie facilement curable »

« Notre étude constitue une importante étape sur la route de la guérison totale. Nous espérons que nos découvertes vont permettre au mélanome de devenir une maladie facilement curable », assure même la responsable de l’équipe de chercheurs, Carmit Levy.

Pour rappel, le mélanome, dont le nombre de cas diagnostiqués ne cesse d’augmenter depuis trois décennies, apparaît sur la peau, il est visible en général à l’œil nu sous forme de marques noires ou marrons. S’il est traité à ses débuts, le taux de guérison est relativement élevé, mais une fois qu’il se propage dans le corps l’issue est souvent fatale.

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