Russie: Un garçon de 12 ans meurt d'anthrax, au moins 20 personnes contaminées

MALADIE DU CHARBON En cause, des températures anormalement élevées, qui ont fait fondre les sols gelés du Grand Nord et exposé un cadavre de renne infecté...

20 Minutes avec agences
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Illustration de rennes en Sibérie.
Illustration de rennes en Sibérie. — Amos Chapple/REX/REX/SIPA

Un garçon de 12 ans est mort lundi des suites de la maladie du charbon, ou anthrax, dans la région peu peuplée de Yamalo-Nenets (Russie).

Il s’agit du premier décès depuis 75 ans dans cette région située à 2.000 kilomètres au nord-est de Moscou. Elle est placée sous quarantaine depuis une semaine par les autorités après l’infection par l’anthrax des troupeaux d’au moins neuf éleveurs nomades de rennes.

90 personnes hospitalisées

La maladie a également contaminé au moins 20 personnes dans le Grand Nord russe, et 90 personnes restent hospitalisées dans la principale ville de la région, Salekhard, pour limiter les risques de contagion au sein de la population.

L’anthrax est une infection aiguë causée par la bactérie  Bacillus anthracis. Elle touche aussi bien l’animal que l’homme, et est mortelle à moins d’être traitée rapidement par des antibiotiques.

En cause, la fonte des sols gelés

La région de Yamalo-Nenets est considérée exempte de cette bactérie depuis 1968, et aucun cas n’y avait été recensé depuis 1941 dans la population ou sur des animaux.

Mais un été anormalement chaud, avec des températures dépassant les 35 dégrés dans la région, a fait fondre le permafrost, c’est-à-dire les sols gelés du Grand Nord, et exposé, selon les autorités, un cadavre de renne infecté. Au total, plus de 2.300 rennes ayant pu avoir été contaminés ont d’ailleurs été abattus.

De son côté, le ministère de la Défense russe a annoncé avoir envoyé plus de 200 spécialistes, avec hélicoptères et drones, pour décontaminer la zone et brûler les cadavres des animaux.