La résistance aux antibiotiques sera à l'origine de 10 millions de morts en 2050

MEDICAMENTS La surconsommation et la mauvaise utilisation des antibiotiques favorisent la résistance des « super-bactéries »…

20 Minutes avec agences

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Certaines bactéries deviennent résistantes aux antibiotiques.
Certaines bactéries deviennent résistantes aux antibiotiques. — Philippe Huguen AFP

Dix millions de victimes supplémentaires par an, soit une toutes les trois secondes. Tel devrait être le nombre de décès trouvant leur origine dans la résistance aux antibiotiques à l’horizon 2050.

Chargé par le gouvernement britannique d’enquêter sur la résistance des antimicrobiens, l’économiste Jim O’Neill souligne dans son rapport final publié jeudi que des actions urgentes étaient nécessaires pour éviter que la médecine préventive retourne « au Moyen Age ».

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Un changement drastique dans la manière d’utiliser les antibiotiques

« Il faut que cela devienne une priorité pour tous les chefs d’État », a souligné Jim O’Neill en proposant une batterie de mesures à mettre en œuvre. Son rapport appelle ainsi à un changement drastique dans la manière d’utiliser les antibiotiques, dont la surconsommation et la mauvaise utilisation favorisent la résistance des « super-bactéries ».

« Il faut arrêter de prendre des antibiotiques comme des bonbons », martèle ainsi Jim O’Neill, qui préconise le lancement d’une large campagne de sensibilisation du public, largement « ignorant » des risques encourus. Il conseille également d’établir un fonds de recherche de 2 milliards de dollars, de réduire fortement l’utilisation des antibiotiques dans l’élevage, ou encore de récompenser les laboratoires qui développeraient un nouvel antibiotique à travers une prime d’un milliard de dollars.

Vers une « ère post-antibiotique, dans laquelle les infections courantes pourraient tuer »

Depuis mi-2014, date du lancement de l’étude, plus d’un million de personnes sont mortes à cause d’une infection liée à la résistance aux antibiotiques qui survient lorsqu’une bactérie devient résistante aux antibiotiques utilisés pour traiter les infections, souligne le rapport. Et l’économiste estime donc que ce bilan pourrait s’alourdir, évoquant alors quelque 10 millions de décès supplémentaires par an d’ici 2050 (plus que le cancer aujourd’hui) pour un coût pouvant aller jusqu’à 100.000 milliards de dollars.

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En novembre, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) avait déjà souligné que l’efficacité déclinante des antibiotiques représentait « un immense danger » et que, si rien n’était fait, la planète se dirigeait vers une « ère post-antibiotique, dans laquelle les infections courantes pourront recommencer à tuer ».