Etats-Unis: Les erreurs médicales sont la troisième cause de décès

MONDE Elle tueraient environ 250.000 personnes chaque année...

20 Minutes avec agences

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Illustration hôpital
Illustration hôpital — JEAN-SEBASTIEN EVRARD / AFP

Elles sont la troisième cause de décès, après les maladies cardiovasculaires et le cancer. Les erreurs médicales tueraient chaque année environ 250.000 personnes, selon les calculs de deux experts publiés dans la revue British Medical Journal.

Un problème mondial

Martin Makary et Michael Daniel, de la Johns Hopkins University school of Medecine de Baltimore, se sont appuyés sur des études remontant jusqu’en 1999 et sur l’ensemble des hospitalisations répertoriées en 2013. Pourtant, ils jugent ce chiffre « sous estimé », car ne tenant compte que des décès survenus à l’hôpital.

Et selon les experts, ce problème ne serait pas limité aux Etats-Unis mais existerait partout dans le monde. « Les gens meurent d’erreurs de diagnostic, de surdoses de médicaments, de soins fragmentés, de problèmes de communications ou de complications évitables », précise Martin Makary, qui estime que la mauvaise qualité des soins en Afrique tue probablement « plus de gens que le sida ou le paludisme réunis ».

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Des mesures nécessaires

D’où la nécessité de mettre en place des mesures permettant de réduire « la fréquence » et « les conséquences » de ces erreurs. Dans le certificat de décès, les experts préconisent ainsi de faire figurer des données précisant si des complications liées aux soins ont joué un rôle dans la mort du patient.

Ils réclament également que des enquêtes indépendantes puissent être effectuées rapidement dans certains décès, pour déterminer si des erreurs médicales ont été commises.