Diabète: Le nombre d'adultes touchés multiplié par quatre en 35 ans

MALADIE A l’échelle mondiale, l’OMS estime que 422 millions d’adultes vivaient avec le diabète en 2014...

20 Minutes avec AFP

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Test de dépistage de glycémie (Illustration)
Test de dépistage de glycémie (Illustration) — Alexandre GELEBART/REA

Les chiffres sont alarmants. Les 422 millions d’adultes souffrant de diabète dans le monde sont quatre fois plus nombreux qu’en 1980, selon le premier rapport global de l’ Organisation mondiale de la santé (OMS) publié ce mercredi.

L’OMS souligne « l’énorme ampleur » de cette maladie chronique dont la progression est liée notamment au fléau croissant de l’obésité.

« Le diabète progresse. Ce n’est plus une maladie prédominante dans les pays riches, le diabète augmente sans répit partout, de façon plus marquée dans les pays à revenu intermédiaire », affirme la directrice générale de l’OMS, Margaret Chan, dans la préface du rapport.

Le diabète est un problème qui progresse, rappelle aussi l’OMS dans un message publié sur son compte Twitter et accompagné d’une vidéo qui rappelle l’importance de l’équilibre alimentaire et de l’effort physique quotidien.

Près de 8,5 de la population mondiale touchée

A l’échelle mondiale, l’OMS estime que 422 millions d’adultes vivaient avec le diabète en 2014, comparé à 108 millions en 1980.

Cette maladie frappe 8,5 % de la population adulte dans le monde, soit deux fois plus qu’en 1980, en raison de la hausse des facteurs de risques tels le surpoids et l’obésité.

Quelque 3,7 millions de décès

En 2012, le diabète a tué 1,5 million de personnes dans le monde, auxquels il faut ajouter 2,2 millions de décès causés par des maladies liées au diabète, ce qui fait un total de 3,7 millions de décès.

Plus de la moitié des diabétiques dans le monde habitent en Asie du Sud-Est et dans la région Pacifique, où les habitudes alimentaires ont beaucoup changé ces dernières années.

L’étude de l’OMS dénonce « les pertes économiques considérables » liées au diabète, à la fois pour les personnes touchées par la maladie et pour les systèmes d’assurance-maladie.

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Le diabète est une maladie chronique grave qui apparaît lorsque le pancréas ne produit pas suffisamment d’insuline (l’hormone qui régule la concentration de sucre dans le sang) ou lorsque l’organisme n’utilise pas correctement l’insuline qu’il produit. D’après l’OMS, l’insuline, qui est le principal traitement du diabète, reste difficile à obtenir.

L’OMS demande à ses états membres de prêter une attention toute particulière au diabète et de mettre sur pied des plans nationaux de lutte contre le diabète, pour permettre notamment d’avoir accès à l’insuline à un prix abordable.

Des plans de lutte nationaux

L’organisation souligne « l’énorme ampleur du problème du diabète » mais aussi « la possibilité d’inverser les tendances actuelles » et demande à ses états membres de mettre sur pied des plans nationaux de lutte contre cette maladie.

Elle insiste sur la nécessité de décourager la consommation de tabac et d’aliments nocifs pour la santé, car trop sucrés comme les boissons gazeuses sucrées, et de favoriser l’exercice physique régulier.

« Il n’existe pas de solution simple pour lutter contre le diabète » reconnaît l’OMS, en soulignant que « chacun a un rôle à jouer ».