Sclérose en plaques: Un faible niveau de vitamine D favoriserait l'apparition de la maladie

ETUDE La découverte pourrait permettre d'améliorer les traitements et la prévention de cette maladie...

20 Minutes avec agences

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Le soleil de retour à Paris.
Le soleil de retour à Paris. — SEVGI/SIPA

Il existerait bel et bien un lien entre un faible niveau de vitamine D et le risque plus élevé de développer la sclérose en plaques (SEP). C’est ce qu’indique une étude génétique publiée mardi dans la revue médicale américaine PLOS.

Des travaux qui confirment une hypothèse déjà soulevée

Si ce n’est pas la première fois qu’une telle possibilité est avancée, cette dernière étude, réalisée sous la direction de Brent Richards, de l’université de McGill au Canada, demeure toutefois la première à prouver la véracité de cette hypothèse.

Les précédentes études ayant déjà observé cette corrélation entre le niveau de vitamine D [qui est générée par la lumière et certains aliments], et la sclérose en plaques, [maladie auto-immune dégénérescente sans cause ni traitement connus, qui affecte le système nerveux du cerveau et la moelle épinière] s’arrêtaient simplement à démontrer le fait que les personnes malades avaient tendance à rester davantage à l’intérieur, et recevaient moins de lumière.

Un risque deux fois plus élevé 

En se penchant sur les niveaux de vitamine D*, Brent Richards est arrivé à la conclusion que les personnes présentant des carences présentaient un risque deux fois plus élevé de développer une SEP diagnostiquée entre 20 et 50 ans.

« Soit la déficience en vitamine D provoque la SEP, soit il y a d’autres interactions génétiques complexes », relève pour sa part Benjamin Jacobs, directeur du service pédiatrique du Royal National Orthopedic Hospital à Londres, qui n’a pas contribué à l’étude mais a qualifié celle-ci de trouvaille « importante ». Il ajoute : « Nous ne savons pas encore si donner de la vitamine D à des enfants et des adultes en bonne santé diminuera leur risque de développer la SEP, mais des essais cliniques sont en cours pour l’étudier. »

La sclérose en plaques est une maladie chronique qui touche quelque 2,3 millions de personnes dans le monde, altérant la vue, l’élocution, provoquant des tremblements, une fatigue extrême, des problèmes de mémoire et des paralysies.

* Au total, l’enquête a porté 14.498 malades atteints de la maladie et 24.091 personnes en bonne santé.