VIH: Cuba devient le premier pays a éliminer la transmission du sida par la mère

MONDE Selon l'OMS, environ 1,4 million de femmes infectées par le VIH tombent enceintes chaque année... 

20 Minutes avec agences

— 

Le virus du sida infecte une cellule humaine.
Le virus du sida infecte une cellule humaine. — AP/SIPA

Cuba est devenu mardi le premier pays au monde à avoir éliminé la transmission du virus du sida (VIH) et de la syphilis de la mère à l’enfant selon l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS).

Une victoire majeure dans la lutte contre le VIH

« Eliminer la transmission d’un virus est l’un des plus grands accomplissements en matière de santé publique », a déclaré dans un communiqué la Dr Margaret Chan, directrice générale de l’OMS. « C’est une victoire majeure dans notre longue lutte contre le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) et les infections transmises sexuellement, ainsi qu’un pas important vers l’objectif d’une génération sans sida », s’est-elle réjouie.

Ce succès de Cuba « montre qu’un accès universel à une couverture médicale et aux soins est possible et est en fait la clé du succès même contre des défis aussi immenses que le sida », a souligné quant à elle la Dr Carissa Etienne, directrice de l’Organisation panaméricaine de la santé (OPS), lors d’une conférence de presse.

La trithérapie antirétrovale diminue le risque de façon significative

Selon l’OMS, environ 1,4 million de femmes infectées par le VIH tombent enceintes chaque année dans le monde, dont la plupart dans les pays en développement, notamment en Afrique subsaharienne. Sans traitement avec des antirétroviraux, elles ont de 15 à 45 % de risques de transmettre le VIH à leur enfant pendant la grossesse, l’accouchement ou en donnant le sein.

Cependant, ce risque disparait quasiment, tombant à un peu plus de 1 %, si la mère prend des antirétroviraux pendant la grossesse ainsi que l’enfant juste après sa naissance. Le nombre d’enfants qui naissent séropositifs annuellement a été presque divisé par deux depuis 2009 en passant de 400.000 cette année-là à 240.000 en 2013.

VIH : Le premier autotest de dépistage disponible en France dès le 15 septembre

D’après Michel Sidibé, directeur général de l’Onusida, programme commun des Nations Unies sur le Sida, cette élimination de la transmission du VIH de la mère à l’enfant « prouve qu’il est possible de mettre fin à la pandémie de sida ». Mais le combat continue car l’objectif actuel est d’avoir de moins de 40.000 enfants infectés annuellement par le VIH par leur mère.