Cancer du col de l'utérus: Une seule dose de vaccin garantit une protection efficace

SANTÉ Cette pathologie est le quatrième cancer le plus fréquent dans le monde…

20 Minutes avec agences

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Representation du virus du papillomavirus provoquant le cancer du col de l'utérus.
Representation du virus du papillomavirus provoquant le cancer du col de l'utérus. — DURAND FLORENCE/SIPA

Une seule dose de vaccin contre les deux papillomavirus (HPV) suffirait à offrir une protection aussi efficace que les deux ou trois doses actuellement recommandées selon une étude publiée mercredi dans la revue The Lancet Oncology. A ce jour, le cancer du col de l’utérus reste le 4e cancer le plus fréquent chez les femmes à l’échelle mondiale, avec une recrudescence dans les pays en voie de développement.

Réduire les coûts de vaccination des jeunes filles

Si les résultats de l’étude sont confirmés, « cela pourrait réduire les coûts de vaccination » des jeunes filles (la plupart des pays recommandent de vacciner les jeunes filles entre 9 et 12 ans, avant leur première relation sexuelle, NDLR) « dans les pays les moins développés du monde où surviennent plus de 80 % des cas de cancer du col de l’utérus » souligne le Dr Aimée Kreimer, de l’institut national américain du cancer (NCI), l’un des co-auteurs de l’étude, qui a porté uniquement sur le vaccin Cervarix commercialisé par le laboratoire GSK.

26.000 cas analysés

Pour parvenir à ces conclusions, l’équipe de chercheurs, menée par Cosette Wheeler de l’Université de New Mexico, s’est appuyée sur deux vastes essais cliniques, l’un réalisé sur 7.500 femmes au Costa Rica âgées de 18 à 25 ans et l’autre sur 18.500 femmes âgées de 15 à 25 ans recrutées en Amérique, en Europe et en Asie-Pacifique.

Dans ce dernier essai, réalisé en double aveugle, toutes les femmes devaient recevoir soit le vaccin Cervarix, soit un vaccin contre l’hépatite A en trois doses, mais 543 d’entre elles dans le groupe Cervarix n’ont finalement reçu qu’une seule dose, la suite de la vaccination ayant été abandonnée en raison d’une grossesse.

Une protection identique malgré des doses différentes

En vérifiant la santé des jeunes femmes quatre ans après les injections, les chercheurs se sont rendus compte que la protection conférée par le vaccin Cervarix contre les infections par les virus HPV 16 et 18* (que l’on retrouve dans 70 % des cancers du col de l’utérus, NDLR) était sensiblement la même qu’elles aient reçu une ou trois doses.

En outre, l’essai mené au Costa Rica a également révélé que la protection était quasiment identique au bout de 4 ans chez les femmes ayant reçu une, deux ou trois doses.

A noter que les scientifiques préconisent de mener de nouvelles études pour confirmer leurs résultats en augmentant le nombre de femmes et les durées de suivi.

 

 

 

*Les infections à HPV 16 et 18 sont à l’origine de condylomes (aussi appelés verrues génitales, crêtes-de-coq…) et de lésions précancéreuses qui au bout de plusieurs années peuvent évoluer vers des cancers du col de l’utérus mais également vers des cancers anaux ou de la gorge.