Le Mississippi, photographié de l'espace en 2013, a l'apparence d'un vaisseau sanguin vu au microscope.
Le Mississippi, photographié de l'espace en 2013, a l'apparence d'un vaisseau sanguin vu au microscope. — CATERS NEWS AGENCY/SIPA

SANTE

Des «nano-drones» pour combattre le cholestérol dans le sang

Ces nanoparticules pourraient éliminer les plaques de cholestérol accumulées dans les artères...

Des sortes de «drones miniatures» pourraient éliminer les plaques de cholestérol accumulées dans les artères, selon une étude médicale décrite par des scientifiques mercredi. Il s'agit plus exactement de nanoparticules, qui n'ont été testées en laboratoires que sur des souris, tempère l'étude parue dans le journal Science Translational Medicine daté du 18 février.

De nombreux autres essais sont encore à effectuer, mais les médecins sont aujourd'hui très intéressés par ce nouveau moyen éventuel de combattre l'athérosclérose, c'est-à-dire l'obstruction des artères par des graisses, qui est l'une des premières causes de mortalité aux Etats-Unis et dans d'autres pays développés.

«Les dommages aux artères réparés de manière significative»

Dans ce cas particulier, les scientifiques ont utilisé des nano-médicaments pour transporter directement un traitement aux endroits où des plaques s'étaient formées. Des souris chez lesquelles les artères étaient raidies en raison d'un stade avancé d'athérosclérose ont subi ce traitement innovant à l'aide de nano-médicaments durant cinq semaines, pendant qu'un groupe témoin d'autres rongeurs n'était pas traité. Chez les souris ayant reçu les nano-médicaments, «les dommages aux artères étaient réparés de manière significative et les plaques étaient stabilisées», a constaté l'étude.

Toutefois, les souris ne pouvant pas subir d'attaque cardiaque, les scientifiques ne peuvent pas savoir à quel point ce traitement sera efficace chez les humains avant de l'avoir essayé. Or ces essais sur l'homme pourraient ne pas débuter avant des années.