Amiante: Plus de 2.200 nouveaux cancers

ETUDE Le cancer du poumon arrive largement en tête des cancers professionnels attribuables à ce matériau interdit en France depuis 1997...

20 Minutes avec agences
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Une pierre d'amiante
Une pierre d'amiante — Charly Triballeau AFP

L'exposition professionnelle à l'amiante continue à faire des victimes en France, avec au moins 2.200 nouveaux cas de cancers et 1.700 décès chaque année, selon les estimations publiées, ce mardi, par l'Institut de veille sanitaire (InVS).

«Le poids des cancers liés de façon certaine à l'amiante (poumon, mésothéliome, larynx, ovaire) demeure très important, puisqu'il est estimé entre 2.200 et 5.400 cas par an en France, touchant de façon majoritaire les hommes pour les cancers respiratoires», relève le Bulletin épidémiologique hebdomadaire (BEH).

La publication de l'InVS consacre, d'ailleurs, un numéro entier à l'amiante, matériau isolant très largement utilisé dans l'industrie et le bâtiment entre les années 1960 et 1980 avant d'être interdit en 1997. 

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Poumon et plèvre

Et selon ce rapport, le cancer du poumon arrive très largement en tête des cancers professionnels attribuables à l'amiante, avec 1.328 à 3.709 nouveaux cas estimés (dont seulement 56 à 81 chez des femmes) et 1.004 à 2.805 décès en 2012 (dont 43 à 62 chez des femmes). 

Les chercheurs ont également estimé que 615 à 822 décès par cancer de la plèvre (ou mésothéliome) en 2012 pouvaient être imputés à une exposition professionnelle à l'amiante, ainsi que 678 à 915 nouveaux cas de ces cancers, diagnostiqués la même année. Le mésothéliome est un cancer dont le seul facteur de risque avéré à ce jour est l'exposition (professionnelle ou extra-professionnelle) à l'amiante, contrairement au cancer du poumon, surtout favorisé par le tabagisme.

«Le pic d'incidence n'est peut-être pas encore atteint»

Ces deux cancers apparaissent généralement de très nombreuses années après l'exposition à l'amiante, ce qui complique le travail des chercheurs. Dans une des études publiées mardi, l'InVS relève une augmentation sensible des nouveaux cas de mésothéliome entre la fin des années 1990 et la fin des années 2000, notamment chez les femmes alors que pour 28% d'entre elles, aucune exposition à l'amiante n'a été retrouvée.

«Nos résultats suggèrent que le pic d'incidence n'est peut-être pas encore atteint, contrairement à ce qui avait pu être avancé précédemment», estime Annabelle Gigl Soit Ilg, épidémiologiste à l'InVS, qui reconnaît par ailleurs ne pas avoir identifié la raison de l'augmentation des mésothéliomes chez les femmes.

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Larynx et ovaire

Pour la première fois enfin, les chercheurs ont étudié deux autres cancers, ceux du larynx et de l'ovaire que l'agence pour le cancer de l'Organisation mondiale de la santé CIRC/IARC a décidé d'ajouter en 2009 à la liste des maladies induites par l'exposition à l'amiante. Ils ont estimé que 129 à 731 nouveaux cas de cancers du larynx (quasiment tous observés chez des hommes) et 46 à 55 cancers de l'ovaire, découverts en 2012, pouvaient être attribués à une exposition professionnelle à l'amiante.

Selon des estimations publiées en août dernier par le Haut conseil de la santé publique (HCSP), l'amiante pourrait tuer entre 68.000 et 100.000 personnes d'ici à 2050 en France, dont 50.000 à 75.000 des suites d'un cancer du poumon et 18.000 à 25.000 des suites d'un mésothéliome.