Un nouvel antibiotique contre les bactéries multirésistantes

RECHERCHE Il pourrait être disponible pour l'homme dans cinq à six ans...

20 Minutes avec agence

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Des antibiotiques.
Des antibiotiques. — Philippe Huguen AFP

Des chercheurs viennent d'identifier un nouvel antibiotique qui s'est montré efficace chez la souris pour traiter certaines souches bactériennes résistantes.

Ce Teixobactin est une molécule naturelle que le Dr Kim Lewis, un chercheur de l'Université Northeastern à Boston, et ses collègues ont trouvée en passant en revue quelque 10.000 composés extraits de bactéries provenant du sol et cultivées selon une nouvelle méthode brevetée par la société pharmaceutique américaine NovoBiotic.

 

«D'ici cinq à six ans, si tout va bien, le Teixobactin pourrait devenir le premier membre d'une nouvelle classe d'antibiotiques», a estimé Dr Lewis, principal auteur d'une étude publiée, ce mercredi, dans la revue scientifique britannique Nature.

Efficace cotre la tuberculose ou le staphylocoque doré

Le nouvel antibiotique s'est, selon l'étude, montré efficace sur des bactéries telles que le Clostridium difficile, responsable de diarrhées, le staphylocoque doré, à l'origine d'intoxications alimentaires, voire dans certains cas de septicémies, ou encore Mycobacterium tuberculosis, la bactérie responsable de la tuberculose. Trois bactéries qui ont développé des résistances face aux antibiotiques classiques.

Pour développer le Teixobactin, les chercheurs précisent avoir mis au point une méthode permettant de cultiver des bactéries, jusque-là incultivables, sur des micro-organismes, en utilisant une «chambre de diffusion» introduite dans le sol pendant une à deux semaines (photo). Les composés ainsi produits ont ensuite été testés un à un, ce qui a permis d'identifier 25 antibiotiques, dont le plus prometteur s'est avéré être le Teixobactin (1), précise le Dr Lewis, consultant de la société NovoBiotic.

Enrayer la crise de l'antibiotique

Et si le Dr Lewis a souligné qu'en attendant que des essais cliniques soient effectués sur l'homme «d'ici deux ans», les chercheurs doivent encore améliorer les propriétés pharmaceutiques du produit, et notamment «sa stabilité», les travaux de ces chercheurs «offrent l'espoir que l'innovation et la créativité permettront de résoudre la crise antibiotique » estime Gerard Wright, un biochimiste canadien.

Car, depuis quelques dizaines d'année, très peu de nouveaux antibiotiques ont été découverts, alors même que les phénomènes de résistance ne cessent d'augmenter, au point de devenir une menace à l'échelle de la planète. Selon une commission d'experts réunie par le gouvernement britannique, la résistance des microbes aux antibiotiques pourrait, ainsi, causer «10 millions de morts par an» dans le monde en 2050.

(1). Le teixobactin tue la bactérie en provoquant la rupture de la paroi cellulaire, un mode d'action similaire à celui d'un autre antibiotique, la vancomycine, utilisée depuis les années 50, souvent comme un traitement de dernier recours.