Grippe aviaire: L'Europe abat sa volaille à la chaîne

EPIDEMIE Quelque 19.000 dindes abattues en Allemagne, 50.000 aux Pays-Bas, près de 30.000 en Italie: La grippe aviaire fait des ravages dans les élevages européens...

20 Minutes avec agence

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Des poulets et des oies dans la province de Guizhou, le 20 février 2014. Depuis un an, la grippe aviaire a tué plus de 100 personnes en Chine.
Des poulets et des oies dans la province de Guizhou, le 20 février 2014. Depuis un an, la grippe aviaire a tué plus de 100 personnes en Chine. — MARK RALSTON / AFP

Alors que le Canada continue sa «campagne» d'abattage de volaille en Colombie-Britannique où le H5N2, très faiblement transmissible à l'être humain, se propage, et que les autorités japonaises ont ordonné, ce mardi, un nouvel abattage de 4.000 poulets dans l'ouest du pays, le virus gagne rapidement du terrain en Europe. 

Ainsi, plus de 1.200 dindes d'un élevage du nord de l'Italie sont mortes après avoir été contaminées par le virus de la grippe aviaire sous sa variante hautement pathogène H5N8. L'élevage, situé à Porto Viro, à une cinquantaine de kilomètres au sud de Venise, comptait près de 32.000 volailles. Et l'abattage préventif des autres dindes de cet élevage doit débuter dans la journée, a annoncé l'Organisation mondiale de la santé animale (OIE).

Une nouvelle souche du virus 

Ces dernières semaines, plusieurs autres cas de grippe aviaire H5N8 (1) sont apparus en Europe, en particulier en Allemagne, où une nouvelle souche a été détectée dans un élevage de dindes de l'Etat régional de Basse-Saxe. «19.000 bêtes ont été abattues dans cet élevage et 12.000 autres dindes dans une ferme voisine», a annoncé le ministre régional de l'Agriculture, Christian Meyer. Cela sans compter que ce virus, extrêmement virulent, a également été détecté dans un élevage d'une autre région allemande, le Mecklembourg-Poméranie occidentale.

 

 

Les deux exploitations concernées par les abattages sont situées près de Cloppenburg, l'une des régions les plus importantes en matière d'élevage de volailles en Allemagne, ce qui suscite des inquiétudes sur une éventuelle propagation du virus. Voilà pourquoi, dès les premiers soupçons apparus lundi soir, les autorités régionales ont interdit tout transport de volailles pendant les trois jours à venir.

>> Pour en savoir plus: Grippe aviaire H5N8: Comment naît un nouveau virus

Des phoques décimés en Suède et au Danemark

Et si l'influenza aviaire fait des ravages parmi la volaille, le virus a déjà tué quelque 3.000 phoques sur les côtes de la Suède et du Danemark cette année, «probablement infectés par le virus de la grippe aviaire H10N7», a indiqué l'Autorité marine et aquatique suédoise qui ne sait toujours pas comment le virus s'est aussi vite répandu.

Ce sous-type de la grippe A avait été détecté pour la première fois chez des phoques retrouvés morts, en avril, dans l'archipel de Göteborg, dans le sud-ouest de la Suède. En octobre, les scientifiques estimaient à 700 le nombre d'animaux ayant succombé au virus. Et l'estimation actuelle de 3.000 pourrait être revue à la hausse car la plupart des phoques qui meurent coulent au fond de l'eau.

(1) Le virus H5N8, qui touche depuis le début de l'année des élevages en Chine, au Japon et en Corée du Sud, est mortel pour les volailles mais ne représente qu'un faible risque pour l'homme, contrairement au H5N1, qui a tué quelque 400 personnes depuis 2003, principalement en Asie.