Grossesse: L'hypertension artérielle est facteur de risque d'autisme

Etude Il y aurait un lien entre l'autisme et l'hypertension artérielle développée pendant la grossesse...

20 Minutes avec agence

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La France manque toujours de places d'accueil pour les personnes atteintes de troubles autistiques, surtout pour les adultes, les autorités ayant du mal à en créer à un rythme suffisant, relève un bilan du plan autisme 2008-2010 publié jeudi.
La France manque toujours de places d'accueil pour les personnes atteintes de troubles autistiques, surtout pour les adultes, les autorités ayant du mal à en créer à un rythme suffisant, relève un bilan du plan autisme 2008-2010 publié jeudi. — Franck Fife afp.com

La prééclampsie, une pathologie de la grossesse caractérisée par de l'hypertension artérielle, est fortement liée à la naissance d'enfants autistes, selon une étude publiée dans le Journal of the American Medical Association Pediatrics.

Les enfants dont la mère souffrait de cette maladie durant sa grossesse ont deux fois plus de risques que les autres de souffrir de ce syndrome, voire davantage si les symptômes sont plus sévères, affirme les chercheurs de l'université de Californie qui ont mené leur étude sur plus de 1.000 enfants âgés de 2 à 3 ans (1). 

Un stress oxydatif

«Nous avons constaté un lien significatif entre la prééclampsie et le syndrome de l'autisme ainsi qu'avec des retards de développement qui augmentent avec le degré de sévérité de la pathologie», explique Cheryl Walker, professeur adjoint de gynécologie à la division de médecine maternelle et du fœtus de l'Université de Californie Davis MIND Institute.

Et il existe ainsi plusieurs mécanismes par lesquels la prééclampsie peut affecter le développement du cerveau. Pour le fœtus, poursuit le professeur Cheryl Walker, les limitations de nutriments et d'oxygène résultant de cette pathologie maternelle entraînent un stress oxydatif, qui provoque la libération de protéines dans le sang de la mère pour améliorer la circulation. Les femmes atteintes de prééclampsie ont de l'hypertension pendant la dernière moitié de leur grossesse, accompagnée parfois d'un accroissement des niveaux de protéines dans leur urine et l'apparition d'œdème.

(1). La recherche a été menée auprès de plus de 500 garçons et filles autistes, 200 atteints de retard de développement sans autisme et 350 enfants sans pathologie. Toutes les mères ont souffert de prééclampsie.