France: Un bébé opéré dans le ventre de sa mère à 5 mois de grossesse

MEDECIN Le Brésil et les Etats-Unis pratiquent depuis longtemps ce type d'interventions chirurgicales...

C.B. avec AFP

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Opération chirurgicale, photo d'illustration.
Opération chirurgicale, photo d'illustration. — 20 MINUTES/SIPA

Un succès. Au mois de juillet, des médecins du groupe hospitalier public Assistance Publique-Hôpitaux de Paris (AP-HP) avaient opéré un fœtus en France. Une première dans le pays. L’intervention avait duré deux heures et s’était déroulée sous anesthésie générale alors que la maman en était à son 5e mois de grossesse.

Cette femme a accouché par césarienne au 8e mois le 9 novembre. «Le bébé et sa mère vont bien», a indiqué le Pr Jean-Marie Jouannic de l'hôpital parisien Armand Trousseau. L’opération avait pour but de réparer une malformation congénitale appelée «spina bifida».

La spina bifida concerne en moyenne une grossesse sur 1.000

«Dans les dix jours suivant l'opération, les anomalies cérébrales dues à la malformation se sont totalement corrigées. C'est énorme d'avoir pu protéger le cerveau de cette petite fille pour permettre ses apprentissages futurs», a dit ce gynéco-obstétricien qui a conduit cette «première» française avec son collègue le Pr Michel Zerah, du service de neurochirurgie pédiatrique de l'hôpital Necker-Enfants Malades.

«Cette chirurgie fœtale permet d'ouvrir la voie à une meilleure prise en charge et d'améliorer par la suite le développement moteur et intellectuel des enfants atteints de cette malformation» appelée spina bifida, poursuit le Pr Jouannic. «Elle a pour but de réduire les handicaps possibles de l'enfant, mais ne le guérit pas totalement», tempère-t-il.

La malformation, cause de paralysie et d'incontinence, consiste en un défaut de fermeture de plusieurs vertèbres de la colonne vertébrale au bas du dos qui laisse la moelle épinière et ses racines nerveuses sans protection. Le spina bifida est la malformation la plus fréquente du système nerveux central. Elle concerne en moyenne une grossesse sur 1.000. Dans plus de 90% des cas, elle est diagnostiquée avant la naissance par échographie.

Une quarantaine d'enfants naissent chaque année avec cette malformation

Quelque 800 grossesses sont ainsi concernées chaque année en France. Si la plupart des parents optent pour l'interruption de grossesse (IMG), on estime qu'une quarantaine d'enfants naissent chaque année avec cette malformation, relève le chirurgien. L'intervention existe depuis des années au Brésil et aux Etats-Unis qui ont des pratiques différentes en matière d'interruptions de grossesse.

En France l'intervention chirurgicale qui entre dans le cadre d'un protocole de recherche approuvé par l'AP-HP, peut être proposée aux couples qui, après le diagnostic, veulent garder l'enfant, note-t-il. «L'intervention consiste à recouvrir la moelle épinière extériorisée en réparant par une suture l'enveloppe qui normalement la recouvre, puis à suturer ensuite la peau du bébé», explique-t-il.

Comparé à une prise en charge après la naissance, les bénéfices pour le bébé sont plus importants, ajoute-t-il.