Sida: Un gel vaginal applicable après le rapport pour éviter la contamination?

SANTE Il aurait déjà montré son efficacité sur des singes...

avec AFP

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Une femme manipule un gel féminin, le 13 mars 2014 à New-York
Une femme manipule un gel féminin, le 13 mars 2014 à New-York — RICHARD B. LEVINE/NEWSCOM/SIPA

Un gel microbicide vaginal appliqué avant un rapport sexuel peut bloquer l'infection par le virus du sida, mais des chercheurs ont découvert qu'un tel gel pouvait également être efficace sur des singes en étant appliqué a posteriori, selon une recherche américaine parue mercredi. Cette découverte devrait améliorer l'utilisation et l'efficacité de ce moyen de prévention, estiment les chercheurs américains qui ont effectué cette étude.

De tels gels ont déjà montré leur efficacité chez les humains pour prévenir l'infection par le virus de l'immunodéficience humaine (VIH) s'ils sont appliqués avant un rapport sexuel. Ils contiennent une substance empêchant le virus de pénétrer dans l'ADN des cellules immunitaires. Mais « nous avons pensé qu'un gel pouvant être appliqué par les femmes après un rapport affecterait moins leurs habitudes avec leur partenaire, leur donnerait un meilleur contrôle de son utilisation et éliminerait la nécessité d'anticiper une relation sexuelle », expliquent les auteurs de cette étude parue dans la revue Science Translational Medicine.

Un gel applicable avant ou après le rapport

Ce gel, mis au point par Charles Dobard, des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC), agit en bloquant l'intégration du génome du virus dans l'ADN des cellules immunitaires, ce qui empêche l'infection. Il faut environ six heures au virus pour pénétrer dans l'ADN cellulaire, ce qui donne un délai raisonnable pour appliquer un gel microbicide après un rapport sexuel. Chez les macaques utilisés pour cette recherche, les scientifiques ont constaté qu'une application du gel 30 minutes avant un rapport sexuel empêchait l'infection par le VIH. Mais il reste tout aussi efficace quand il est appliqué jusqu'à trois heures après le rapport.