Quand Internet vous rend heureux

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Le bonheur à simple portée de clic.
Le bonheur à simple portée de clic. — SALOM-GOMIS / SIPA

Ne cherchez plus dans le pré, le bonheur est désormais sur la Toile. C'est la conclusion d'une étude menée par Thierry Pénard, professeur d'économie à l'université Rennes-I, avec deux autres collègues chercheurs. Selon eux, les utilisateurs d'internet se sentent mieux dans leur peau que ceux qui n'y ont pas accès ou ne le souhaitent pas. « Internet joue depuis plusieurs années un rôle central dans les domaines de l'emploi, de la sociabilité ou du divertissement avec des avantages directs et indirects pour ses usagers », souligne le chercheur.

Attention aux effets pervers
C'est notamment le cas chez les jeunes et chez les personnes pauvres. Le boom des réseaux sociaux a ainsi permis d'accroître sensiblement les activités relationnelles, un facteur primordial pour le bien-être des jeunes. Pour les personnes à revenus modestes, la Toile permet d'accéder à une offre gratuite de loisirs à laquelle ils n'auraient pas forcément moyen d'accéder dans la vie réelle. « Sans compter les sites de ventes en ligne qui permettent de réaliser un vrai gain d'argent », poursuit le chercheur. Mais dans l'univers du web, tout n'est pas rose pour autant. Internet peut ainsi créer des comportements d'addiction (jeux vidéos, pornographie) et enfermer l'usager dans une bulle solitaire. Et les inégalités demeurent vivaces, même sur le net. « Il est plus facile de se faire des amis sur les réseaux sociaux si l'on en a déjà dans la vraie vie », résume Thierry Pénard.J. G.