VIDEO. Morbihan : La baignade interdite sur plusieurs plages après un échouage de physalies

PLANETE Les piqûres de ces animaux peuvent être très dangereuses…

J.G. avec AFP
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Illustration d'une physalie sur la plage du Porge près de Bordeaux en 2011.
Illustration d'une physalie sur la plage du Porge près de Bordeaux en 2011. — Jean-Pierre Muller / AFP

Pour ceux qui voulaient profiter d’un petit bain de mer dans le Morbihan pendant les vacances de la Toussaint, il faudra repasser. Plusieurs communes du département, parmi lesquelles Ploemeur, Guidel, Larmor-Plage et Erdeven, ont pris des arrêtés municipaux pour interdire la baignade sur leurs plages en raison de la présence de physalies.

La piqûre de ces animaux, qui ressemblent à des méduses, peut en effet être très dangereuse. Poussées jusqu’aux côtes européennes par les fortes tempêtes survenues récemment au-dessus de l’Atlantique, ces physalies, également appelées galères portugaises ou vessies de mer, se sont échouées en nombre ces derniers jours sur les plages près de Lorient.

Un animal très dangereux pour l’homme

Leur « flotteur », rempli de gaz, a beau présenter des couleurs attrayantes, tirant sur le bleu, le rose et le violet, les physalies, des gélatineux proches des méduses qui vivent d’ordinaire dans les eaux chaudes de régions tropicales, n’en sont pas moins très venimeuses. « Il ne faut surtout pas les toucher. Même une fois échouées sur la plage, donc mortes, leur toxine est encore active », explique Maureen Midol, soigneuse aquariologiste à l’Océanopolis de Brest.

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« Les conséquences varient d’une personne à l’autre, mais les physalies peuvent provoquer de vives réactions cutanées et des difficultés respiratoires et musculaires, voire même l’arrêt cardiaque », ajoute-t-elle.

Portées par les vents et les courants, des physalies s’étaient déjà échouées sur plusieurs plages du Finistère en septembre. Leur présence avait également causé la fermeture de plusieurs plages de Gironde au cœur de l’été 2011.