Naufrage du Bugaled Breizh: La présence d'un sous-marin américain confirmée

ENQUETE Un bâtiment de ce type se trouvait bien en Manche peu avant le drame, au cours duquel les cinq membres d’équipage avaient trouvé la mort, le 15 janvier 2004...

20 Minutes avec agences

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Vue générale, réalisée le 15 Juillet 2004, de l'épave du chalutier "Bugaled Breizh" mis à sec dans l'arsenal militaire de Brest pour les besoins de l'enquête
Vue générale, réalisée le 15 Juillet 2004, de l'épave du chalutier "Bugaled Breizh" mis à sec dans l'arsenal militaire de Brest pour les besoins de l'enquête — Marcel Mochet AFP

La piste d’un sous-marin américain refait surface dans l’affaire du naufrage du Bugaled Breizh. Selon Le Télégramme, qui a pu consulter des comptes rendus de l’US Navy, il se trouvait bien en Manche peu avant le drame, au cours duquel les cinq membres d’équipage avaient trouvé la mort, le 15 janvier 2004.

Les familles des victimes ont toujours considéré que le chalutier, immatriculé au Guilvinec (Finistère), avait été entraîné par le fond par un sous-marin qui se serait pris dans ses filets, alors qu’un exercice militaire international se déroulait dans cette zone. La justice française a cependant conclu à un non-lieu, mais une procédure est en cours devant la justice britannique.

Un sous-marin nucléaire d’attaque en cause ?

Selon un rapport déclassifié de mars 2004, cité par le quotidien régional, le sous-marin américain USS Hyman G. Rickover était en escale à Portsmouth (sud de l’Angleterre) du 2 au 17 décembre 2003, soit à quelque 200 nautiques (370 km) du lieu du naufrage.

Toujours d’après des documents déclassifiés de la marine américaine, le bâtiment, un sous-marin nucléaire d’attaque (SNA), réapparaît ensuite le 2 février suivant à Tromso (Norvège) et aurait bien mené une mission antiterroriste en Atlantique Nord de décembre 2003 à février 2004.

Une surveillance du transport de déchets nuclaires

Un expert, Dominique Salles, ancien patron de la Force océanique stratégique française, avait remis une note à la justice française concernant la présence sur zone d’un sous-marin américain. Mais cette piste n’avait pas été explorée. Selon cet expert, les Américains auraient surveillé un transport de déchets nucléaires qui a eu lieu le 19 janvier 2004, c’est-à-dire quatre jours après le naufrage.

Pour rappel, le Bugaled Breizh avait coulé en quelques dizaines de secondes, entraînant ses cinq marins dans la mort, dans une zone où se déroulaient au même moment des manœuvres navales de l’Otan et de la Marine britannique impliquant des sous-marins de diverses nationalités. Le chalutier avait été retrouvé au large du cap Lizard, en Grande-Bretagne, par environ 80 mètres de fond.