Une équipe de chercheurs a percé le mystère des bulles de savon

SCIENCES Une équipe de l’université de Rennes 1 a mis au point une machine expérimentale…

Jérôme Gicquel

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Illustration d'une bulle de savon.
Illustration d'une bulle de savon. — Marie Alexandre / Flickr.com

La science nous apporte parfois des réponses à des questions auxquelles nous n’aurions jamais pensé. Exemple avec les bulles de savons. Une équipe de chercheurs du département Matière molle de l’Institut de physique de Rennes (CNRS/Université Rennes 1) vient ainsi de percer les mystères de ces bulles.

Pour comprendre comment elles se forment, les chercheurs ont mis au point une machine expérimentale capable dans le langage scientifique « de conférer aux films de liquides minces une très grande durée de vie ». A l’aide de cette machine, ils sont ainsi parvenus à déterminer la vitesse minimale à laquelle il convient de souffler sur un film de savon pour former des bulles.

Jamais menée à ce niveau de recherches, cette étude sur la formation des bulles de savon n’a rien de fantaisiste. Publiés ce vendredi dans la très sérieuse revue Physical Review Letters, ces travaux devraient permettre à terme d’optimiser divers procédés industriels.