VIDEO. Après quatre mois de périple, l'Hermione est arrivée à Brest

EVENEMENT De retour des Etats-Unis, la frégate est apparue lundi vers 13h à l'entrée du goulet de Brest...

20 Minutes avec AFP

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EXLUSIVE-The French navy's anti-submarine frigate Latouche-Treville, sails out into the port of Brest to welcome the frigate Hermione and its 80-member crew. The three-mast Hermione, an exact replica of the original, is returning from its voyage to the United States to commemorate the Marquis de Lafayette's crossing of the Atlantic to fight in the American Revolution. In 1781, Lafayette sailed to Boston aboard the Hermione, captained by Commandant Louis-Rene-Madeleine Le Vassor de Latouche-Treville.  The Latouche-Treville frigate is named after the renowned count who, enjoying the confidence of King Louis XVI , was entrusted with the command of the Hermione from 1779 to 1782. /APERCU_1300.24/Credit:Alain ROBERT/Apercu/SIPA/1508101311
EXLUSIVE-The French navy's anti-submarine frigate Latouche-Treville, sails out into the port of Brest to welcome the frigate Hermione and its 80-member crew. The three-mast Hermione, an exact replica of the original, is returning from its voyage to the United States to commemorate the Marquis de Lafayette's crossing of the Atlantic to fight in the American Revolution. In 1781, Lafayette sailed to Boston aboard the Hermione, captained by Commandant Louis-Rene-Madeleine Le Vassor de Latouche-Treville. The Latouche-Treville frigate is named after the renowned count who, enjoying the confidence of King Louis XVI , was entrusted with the command of the Hermione from 1779 to 1782. /APERCU_1300.24/Credit:Alain ROBERT/Apercu/SIPA/1508101311 — SIPA

L’Hermione, réplique de la frégate de La Fayette, est apparue lundi vers 13h à l’entrée du goulet de Brest, entourée d’une forêt de mâts de voiliers de plaisances et de vieux gréements, avec leurs traditionnelles voiles rouge cachou.

Devant elle, contrastant par sa modernité, la « Latouche-Tréville », une frégate en acier, sortie deux siècles plus tard des arsenaux de la marine, ouvrait la mer, tandis que la « Recouvrance », symbole de Brest et réplique d’une goélette aviso de 1817, fermait élégamment la marche.

La frégate a alors tiré six coups de canons avant que ses gabiers ne commencent à monter dans les vergues en vue de ferler les voiles, quand le navire approchera du port. Des sonneurs de bagad, formation traditionnelle bretonne, accompagnaient en musique la manoeuvre, depuis le coquillier de 1948 Général Leclerc.

Le « phare du Petit Minou », qui marque l’entrée de la rade de Brest, a été passé vers 13h15 par cette magnifique armada.

Un « village à terre »

Dès le milieu de matinée, les premiers « fans », à bord de vieux gréements, sont allés à la rencontre du navire. Et à la mi-journée, des dizaines, étaient sur les jetées proches du quai Malbert où elle doit accoster, à une encâblure du château de Brest.

L’Hermione restera jusqu’au 17 août dans le port finistérien : un « village à terre » dédié proposera aux visiteurs une exposition sur le navire, mais aussi des démonstrations et initiations nautiques, des débats et des rencontres avec les membres de l’équipage, pour entendre le récit de leur odyssée…

Au terme de cette étape brestoise, le trois-mâts prendra la direction de Bordeaux, où il s’était déjà amarré avant son départ pour l’Amérique, en octobre 2014, quand environ 13.000 personnes s’étaient pressées pour visiter le bâtiment. Puis il regagnera son port d’attache, Rochefort, en Charente-Maritime.

Amitié franco-américaine

Copie conforme du trois-mâts à bord duquel le marquis de La Fayette était allé en 1780 apporter le soutien de la France aux insurgés américains contre l’Angleterre, L’Hermione avait quitté l’île d’Aix le 18 avril dernier, en présence du président François Hollande.

Même le président américain Barack Obama y était allé de son message, souhaitant « bon vent » à l’équipage. Ainsi adoubé comme symbole de l’amitié franco-américaine, le navire, dont la construction a duré 17 ans, a pris la mer. Destination les côtes de l’Est américain et notamment New-York où, naviguant au pied de la statue de la Liberté, il a été l’invité d’honneur de la parade nautique organisée à l’occasion de la fête nationale américaine, célébrant l’indépendance du pays le 4 juillet 1776.