Normandie: La «marée du siècle» déferlera le 21 mars

METEO Le spectacle devrait être grandiose dans la baie du Mont Saint-Michel...

J.G. avec AFP

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La baie du Mont Saint-Michel à marée haute, le 12 août 2014
La baie du Mont Saint-Michel à marée haute, le 12 août 2014 — Miguel Medina AFP

La date du 21 mars est déjà à retenir pour tous les amoureux de la mer et des beaux clichés. Ce jour-là, la baie du Mont Saint-Michel verra déferler la prochaine «marée du siècle», selon le Service hydrologique et océanique de la Marine (Shom). «Ça va être impressionnant et spectaculaire. On va avoir une grosse masse d'eau qui va monter avant de redescendre», a indiqué ce mardi Nicolas Weber, spécialiste des marées au Shom, lors d'une conférence de presse à Brest.

La baie du Mont Saint-Michel est le deuxième endroit au monde, après la baie de Fundy au Canada, où le marnage, différence entre une pleine mer et une basse mer successives, est le plus important. Il atteindra dans la baie inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco 14,15 mètres, «soit la hauteur d'un immeuble de 4 étages», a souligné le spécialiste du Shom, appelant à «la prudence» car «la mer va remonter très vite».

Une «marée du siècle» qui n’en est pas une

La «marée du siècle», qui en réalité se reproduit tous les 18 ans environ, intervient alors que plusieurs facteurs astronomiques sont en conjonction parfaite: alignement des astres, distance les plus courtes sur les orbites... Les marées résultent de l'attraction de la Lune et du Soleil sur les mers et les océans.

En France, l'ampleur de la marée est indiquée par le coefficient de marée: entre 20 et 120. Le 21 mars, il atteindra 119. En 2015, plus de 40 jours connaîtront des coefficients supérieurs à 100, dont 20 supérieurs à 110, a souligné Nicolas Pouvreau, autre spécialiste des marées au Shom, ajoutant que les coefficients supérieurs à 110 étaient rares (moins de 2%).

En 2014, le plus haut coefficient était de 115, ce qui correspond à un marnage de 13,30 m dans la baie du Mont, soit 80 cm de moins que ce qui est attendu le 21 mars. La dernière «marée du siècle» s'était produite le 10 mars 1997 et les prochaines auront lieu le 3 mars 2033 et le 14 mars 2051.