Copé et Chatel à la rescousse de leur ami François Baroin

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French UMP ruling party general secretary Jean-Francois Cope poses at the WWI Museum in Meaux, eastern suburb of Paris. AFP PHOTO / FRED DUFOUR
French UMP ruling party general secretary Jean-Francois Cope poses at the WWI Museum in Meaux, eastern suburb of Paris. AFP PHOTO / FRED DUFOUR — Fred Dufour afp.com

Jean-François Copé et Luc Chatel ont volé mardi à la rescousse de leur ami François Baroin, qui a provoqué dans l'après-midi à l'Assemblée nationale une bronca des députés PS en accusant la gauche d'avoir pris le pouvoir "par effraction" en 1997.

Interrogé sur le terme employé par le ministre de l'Economie, le secrétaire général de l'UMP s'est dit "surtout intéressé de voir la réaction des socialistes".

Cela "montre une nouvelle fois leur incapacité à rester sur le débat de fond et à privilégier ce genre d'effet de manche, qui n'a d'autre objet que de théâtraliser la vie politique alors qu'elle mérite beaucoup mieux que ça", a déclaré M. Copé à la presse en marge d'une convention UMP sur l'éducation.

Présent lui aussi à cette convention, le ministre de l'Education Luc Chatel a de son côté nié tout "dérapage" de François Baroin.

"On a l'impression qu'à chaque fois que les socialistes sont mal à l'aise sur le fond, ils créent des incidents de forme. Ils sont incorrigibles. On a le sentiment qu'il n'y a que la vérité qui blesse et qu'il fallait donc créer un incident parce qu'on n'avait pas autre chose à dire, autre chose à faire", a-t-il déclaré.

M. Baroin a enflammé mardi l'Assemblée et provoqué le départ des députés de gauche, en répondant dans l'hémicycle à la question de l'un d'entre eux, Pierre-Alain Muet (PS). Ce dernier mettait en doute le "courage" du plan d'austérité annoncé lundi.

"Est-ce du courage de mentir, de basculer dans la démagogie, de taire la vérité, de vous accrocher à ces vieilles lunes socialistes qui vous ont certes conduit par effraction au pouvoir en 1997 ?", a alors rétorqué le ministre, avant de répéter aussitôt, face aux premières réactions: "Oui, par effraction!"

MM. Copé et Chatel font partie, avec M. Baroin, de la bande des "Mousquetaires", qui regroupe trois autres responsables de la majorité: la porte-parole du gouvernement Valérie Pécresse, le ministre de l'Agriculture Bruno Le Maire et le patron des députés UMP, Christian Jacob.