Philippe de Villiers quitte le conseil général de la Vendée

POLITIQUE Il a occupé ce poste durant 22 ans...

AFP

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Philippe de Villiers, le 7 mai 2010 à La Roche-sur-Yon, après le passage de la tempête Xynthia.
Philippe de Villiers, le 7 mai 2010 à La Roche-sur-Yon, après le passage de la tempête Xynthia. — N. FAVREAU/AFP

Ambiance fin de règne au conseil général de la Vendée, dimanche. Philippe de Villiers (MPF) a quitté officiellement ses fonctions de président, symboliquement 22 ans jour pour jour après sa première élection à ce siège, sans cérémonie particulière.

Problèmes personnels

Philippe de Villiers, affaibli personnellement par des problèmes judiciaires familiaux - l'un de ses fils accusant l'autre de viol -, mais aussi par un cancer de l'oeil qu'il affirme avoir vaincu, a annoncé le 30 septembre à la surprise générale son intention de quitter ses fonctions.

Il était le président emblématique d'un département qu'il a fait connaître notamment grâce au parc du Puy du Fou, aujourd'hui 4e parc à thèmes français. Il est également à l’origine du Vendée Globe, tour du monde à la voile en solitaire créé en 1989 avec Philippe Jeantot.

Philippe de Villiers a également profondément marqué le paysage économique vendéen grâce au développement du réseau autoroutier ou encore au soutien aux entreprises locales.

Futur ministre?

Agé de 61 ans, il reste député européen mais a indiqué qu'il souhaitait consacrer plus de temps au Puy du Fou, dont il n'a jamais cessé de superviser les agrandissements ou les nouveaux spectacles, intervenant en particulier personnellement dans l'écriture des scénarios.

Mais Philippe de Villiers «est plus que jamais dans la course de la politique nationale», avait assuré le secrétaire général du MPF, Patrick Louis, au lendemain de l'annonce du départ de Philippe de Villiers. Selon iTélé, le président sortant du conseil général de Vendée penserait obtenir un poste de ministre.

L'intérim à la tête du département de la Vendée sera assuré par le sénateur Bruno Retailleau, premier vice-président du conseil général et fils spirituel de Philippe de Villiers avant que les deux hommes ne s'affrontent au cours d'une violente guerre de succession ces dernières années.