Islam, rafle du Vel' d’Hiv, économie… Débat tendu entre Eric Zemmour et Bruno Le Maire

CLASH Sur France 2, jeudi soir, le candidat à la présidentielle et le ministre de l'Economie ont débattu de l'identité française

20 Minutes avec AFP
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Eric Zemmour face à Bruno Le Maire sur France 2, le 9 décembre 2021.
Eric Zemmour face à Bruno Le Maire sur France 2, le 9 décembre 2021. — AFP

Compatibilité de l’islam avec la République, affrontement sur la rafle du Vel' d’Hiv… : le candidat à la présidentielle Eric Zemmour et le ministre de l’Economie Bruno Le Maire se sont livrés jeudi à un débat agité sur l’état du pays, son histoire et leur conception de la nation.

Techniques et globalement courtois sur la partie économique, les échanges sont montés d’un ton à propos de l’islam et de l’identité française. Bruno Le Maire a reproché à Eric Zemmour d’adresser une « gifle en pleine figure aux citoyens français » musulmans en leur demandant de « choisir entre l’islam et la France ». Il a souligné « l’impérieuse nécessité de lutter » contre M. Zemmour et « l’extrême droite ».

Eric Zemmour a estimé pour sa part offrir une « main tendue » aux Français musulmans pour « qu’ils assimilent l’histoire de France et les mœurs françaises ». Selon lui, « l’islam n’est pas qu’une foi, c’est aussi un code, les lois islamiques. Je dis qu’il faut choisir entre les lois islamiques, le code, la charia et la République ». Adepte de la théorie complotiste du « grand remplacement » des populations européennes par des immigrés, il a affirmé ne « pas être d’extrême droite », mais souhaiter que « la France reste la France ». Il a reproché à Bruno Le Maire de ne « pas voir la réalité démographique et politique » du pays.

« Je ne suis pas pétainiste », assure Zemmour

Le débat a été plus agité encore sur l’histoire de France pendant l’Occupation. Bruno Le Maire a accusé Eric Zemmour de « réhabiliter le régime de Vichy », de faire « de Pétain le défenseur des juifs français ». « Vous devriez pleurer plutôt que défendre le régime de Vichy », a-t-il lancé, en demandant à Eric Zemmour s’il serait prêt à reprendre le discours du Vel d’Hiv de Jacques Chirac, en 1995, pour reconnaître la responsabilité de l’Etat français dans la déportation des Juifs.

« Je ne suis pas pétainiste », « je ne réhabilite absolument pas le régime de Vichy », mais « la France était à Londres » avec « le général de Gaulle », donc « la France n’a aucune responsabilité dans la rafle du Vel' d’Hiv, ce sont les Allemands qui l’ont imposée », a lâché Eric Zemmour, qui ne « referait pas » le discours de Jacques Chirac, a-t-il dit.

« Je suis horrifié par ce que j’ai entendu. René Bousquet, préfet de police de Paris, et Pierre Laval ont tous participé sciemment et volontairement » à la déportation « et non pas sous les ordres du régime nazi », a répondu le ministre.

Le maire de Vichy, Frédéric Aguilera, a dénoncé sur Twitter le refus d’Eric Zemmour « d’admettre la responsabilité de l’Etat Français dans la déportation des Juifs. Voilà la démonstration et l’effet dévastateur de l’utilisation de l’expression ''régime de Vichy''. Cette expression est synonyme de ''c’est Vichy, ce n’est pas la France'' »

La rivale d’Eric Zemmour à l’extrême droite, Marine Le Pen, avait déjà provoqué une polémique en 2017 en affirmant pendant la campagne présidentielle que la « France n’est pas responsable du Vel d’Hiv », en 1942.